“De duurzame doelen zijn eerder uitdagender dan makkelijker geworden, maar we blijven op koers”

Greenyard, een wereldwijde marktleider in verse, bevroren en bereide groente en fruit, wil in 2025 een CO2-reductie hebben van 50 procent. Hoe blijft het bedrijf op duurzame koers in tijden van energiecrisis en torenhoge inflatie?

Erwtjes band
Credit: Greenyard

Greenyard ken je misschien niet van naam, toch eet je bijna dagelijks producten van het bedrijf. Het is wereldwijd namelijk een van de grootste spelers in groente en fruit. Zowel vers wat je in de supermarkt koopt, als bereid in pot of blik en bevroren. Nederland, België en Duitsland zijn belangrijke afzetmarkten. Ze leveren aan de 20 grootste supermarkten in Europa.

Florens Slob is bijna twee jaar duurzaamheidsdirecteur bij Greenyard. Hij is de eerste in deze rol, maar dat betekent niet dat er voorheen geen aandacht was voor duurzaamheid. “Er lag al een goede basis, maar met mijn komst zijn we dat gaan versnellen”, zegt Slob, via een videoverbinding vanuit zijn woonplaats Eindhoven.

Slob komt uit de recyclingwereld, waardoor hij al veel ervaring had met de principes van een circulaire economie. “Afval bestaat niet, zeiden we altijd bij Van Gansewinkel (sinds 2017 Renewi, red.)”, zegt hij. Het is kennis die, in zijn rol als duurzaamheidsdirecteur, wederom van pas komt.

Lees ook: De rode kidneybonen van Hak komen voortaan uit Nederland

Duurzame plannen

Om te komen tot een CO2-reductie van 50 procent in 2025 en 70 procent in 2030 ten opzichte van 2019 stapt Greenyard over naar groene energie en ligt voor de langere termijn de focus op alternatieven voor aardgas. De reductie komt met name ook uit investeringen op transport en techniek. Denk aan nieuwere vrachtwagens die zuiniger rijden, ander type banden of het vervangen van oudere koelcellen voor modellen die koelmiddelen gebruiken die geen effect hebben op klimaatopwarming en ook minder energie verbruiken.

“Het klinkt misschien als iets kleins, die overstap op groene energie”, zegt Slob. “Maar onze energiekosten zijn al snel twee tot vijf procent hoger. En als je goed moet letten op de marges die je maakt, dan moet je die stijging echt terugverdienen. Je hebt dus iedereen nodig in de keten: van teler tot retailer en tot de consument.”

Lees ook: Investeerdersfamilie gaat regeneratief boeren

Creatief nadenken

“Met de enorme stijging van energietarieven is iedereen – ook jij en ik thuis – aan het nadenken hoe het anders kan”, zegt Slob. “Gas is ineens zes tot tien keer zo duur. Dan gaat men creatief nadenken, op zoek naar oplossingen. En dat is dan wel weer “goed nieuws” voor duurzaamheid.”

Voor het verwerken en bereiden van groente en fruit gebruikt Greenyard aardgas om producten te schillen, te blancheren en te conserveren. Er wordt volgens Slob gekeken hoe je op andere manieren duurzaam warmte kunt genereren. Bijvoorbeeld door over te stappen op elektriciteit of wellicht waterstof. “De grote uitdaging is nog hoe we die waterstof, of grote hoeveelheden duurzame elektriciteit, bij ons in de fabrieken krijgen.”

Lees meer: Nieuw boeren: Schevichoven voorbeeld van klimaatvriendelijke boerderij met winst

Lokaal of van ver?

Zo dichtbij als kan, zo ver als nodig – dat is het devies van de groente en fruitspecialist. Want, zo zegt Slob, als je het hele jaar door verse groente en fruit wil eten, komt het de ene keer van dichtbij en de andere keer van ver. En dat is niet erg. “We hebben de perceptie dat dichtbij per definitie beter is, maar sommige gebieden op de aarde zijn nou eenmaal beter geschikt om bepaalde gewassen te laten groeien. In die gevallen, is het gewoon duurzamer om het product ook van daar te laten komen.”

Toch vindt Slob het een goede ontwikkeling dat consumenten steeds vaker kijken waar het eten in de supermarkt vandaan komt. Dat zorgt voor een gevoel van besef. Dan kun je zelf bepalen of je het koopt, of dat je een product dat ver heeft moeten reizen toch aan je voorbij laat gaan. “Het is is ook prima om af en toe te variëren met diepvriesgroenten. Die worden direct na de oogst ingevroren, je gebruikt enkel wat je nodig hebt en de rest bewaar je voor een volgende maaltijd”, zegt Slob.

Effect klimaatverandering

Een bedrijf in groente en fruit is vanzelfsprekend heel afhankelijk van de natuur. Slob denkt dat die afhankelijkheid ook zorgt voor een gevoel van urgentie binnen het bedrijf, juist omdat ze zo dicht op de natuur werken. “Afgelopen zomer was het heet en droog. De telers merken daar direct het effect van want overal waar je dan niet kunt irrigeren verlies je oogst.”

Greenyard pakt daarom door op duurzaamheid. Daarvoor helpen ook de duurzame doelstellingen die per productielocatie worden opgesteld en bijgehouden. En zo weten de managers op locatie ook waar ze op moeten bijsturen. Op deze manier blijven de overkoepelende duurzaamheidsdoelen van Greenyard overeind en worden ze zelfs versneld, ook in deze moeilijke tijd. Slob sluit af met een zin die hij graag vaak laat horen: “Als je zelf duurzamer wilt eten is het heel simpel, meer groente en fruit eten. Het is ook het meest gezond voor je.”

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu