Minder kunstmest nodig door genbewerking graan

Onderzoekers aan de Universiteit van Californië (UC Davis) hebben een manier gevonden om graangewassen te laten groeien met minder kunstmest. Dat kan veel geld schelen voor boeren, en is bovendien beter voor het milieu.

Adobe Stock 506751068
De Verenigde Staten produceert na China het meeste graan ter wereld. | Credit: AdobeStock

Het onderzoek van plantenonderzoeker Eduardo Blumwald richtte zich op het verhogen van de omzet van stikstof uit de lucht. Hij en zijn onderzoeksteam vonden zo een nieuwe manier waarop graansoorten de stikstof kunnen vasthouden, in plaats van deze uit kunstmest te moeten halen. En omdat de kunstmestproductie voor veel CO2-uitstoot zorgt, is deze nieuwe techniek een voordeel voor het milieu.

Stikstof is namelijk de sleutel tot plantengroei. De landbouw is afhankelijk van kunstmest, waar stikstof in zit, om gewassen sneller te laten groeien. Maar er komt helaas, naast de CO2-uitstoot, ook veel andere vervuiling bij kijken. Omdat de planten niet alle stikstof kunnen opnemen, spoelt er veel weg in het bodem- en grondwater. Dat verslechtert de waterkwaliteit, en is ook slecht voor de natuur en de gezondheid.

Lees ook: Supergroente postelein kan toekomstige gewassen beschermen tegen droogte

Stikstof omzetten in ammoniak

Voor het omzetten van stikstof maakt een plant gebruik van bacteriën die van nature in de bodem voorkomen. Deze bacteriën zetten stikstof om in ammoniak. Dat proces wordt ook wel stikstofbinding genoemd. Peulvruchten zoals pinda’s en sojabonen hebben wortelknollen die stikstofbindende bacteriën gebruiken om ammoniak aan de planten te leveren. Maar granen als rijst en tarwe hebben dat vermogen niet, omdat ze die knollen niet hebben.

Graansoorten zijn daarom aangewezen op kunstmest. Maar als ze deze chemicaliën zelf kunnen produceren, hebben ze een stuk minder kunstmest nodig, zo stelt het onderzoek dat in Plant Biotechnology is gepubliceerd.

Hoe werkt het?

Blumwald en zijn team spoorden de delen van de planten op die de stikstofbindende activiteit van de bacteriën kunnen verbeteren. Vervolgens identificeerden ze de routes die de chemicaliën afleggen, en gebruikten ze genbewerking om de stikstofbinding van de bacteriën te verhogen. En dat lukte.

“Planten zijn ongelofelijke chemische fabriekjes”, zegt Blumwald tegen Eurekalert. Hij denkt dat deze techniek kan zorgen voor een duurzaam en natuurlijk alternatief voor kunstmest. Bovendien kan het ook voor meer plantsoorten werken. De universiteit heeft inmiddels patent aangevraagd op deze techniek, en het wacht nog op goedkeuring.

Lees ook: Deze boerderij is een voorbeeld van een klimaatvriendelijke boerderij met winst

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu