Leestijd 2 minuten

Zorgt zeewier voor milieuvriendelijke koeien?

Koeien die een voedingssupplement van zeewier krijgen, stoten 80 procent minder methaan uit dan koeien die gewoon voer krijgen. Dat blijkt uit nieuw onderzoek van de Amerikaanse UC Davis. Er is maar 80 gram zeewier per dag nodig voor de grote methaanreductie, maar het speciale zeewier is lastig te verbouwen en koeien die op een weiland grazen krijgen het niet makkelijk binnen.

Zorgt zeewier voor milieuvriendelijke koeien?

Adobe Stock

Het is het eerste langdurige onderzoek naar rood zeewier (Asparagopsis taxiformis, een soort die vooral in de zee rond Australië groeit). Uit labonderzoek en kleinschalige experimenten bleek al eerder dat dit wier kan helpen tegen methaan-uitstoot bij koeien. Het zeewier zorgt ervoor dat de koeien minder van een bepaald enzym aanmaken dat belangrijk is voor de productie van methaan; het gas dat vooral vrijkomt als koeien boeren. Minder enzym betekent minder methaan-uitstoot, en dat betekent uiteindelijk minder broeikasgassen uit de veehouderij.

Smaakt vlees anders?

De langetermijneffecten van het zeewier waren echter niet duidelijk. Zou het niet tot gezondheidsproblemen leiden bij koeien? Of de groei beperken? Smaakt het vlees of de melk dan naar zeewier? Om dat te testen voerden de onderzoekers 21 koeien vijf weken lang elke dag een beetje zeewier. De hoeveelheden verschilden om te kijken wat de optimale hoeveelheid wier was. De koeien aten elke dag een snackje uit een speciaal apparaat dat de methaanuitstoot meette, en zo kregen de onderzoekers hun gegevens.

Lees ook: Is kringlooplandbouw een oplossing voor de problemen in de veeteelt?

De conclusies lijken positief: bij een dosis van 80 gram per dag daalt de methaanuitstoot van de koe met 82 procent. De koeien groeiden echter normaal, en ook het vlees en de melk smaakten zoals die van de andere koeien.

Koeien slecht voor het milieu

Er lijken dus geen negatieve gevolgen van het wiersupplement. Het onderzoek helpt de aanbieders van dit zeewier mogelijk om boeren te overtuigen het supplement te gebruiken. Dat is hard nodig, want de rundveehouderij is een van de vervuilendste vormen van landbouw. Een belangrijk deel van de uitstoot van broeikasgassen bestaat uit het methaan dat koeien uitstoten tijdens het herkauwen van hun voedsel.

De methaanreductie is fors. Hij is bijvoorbeeld groter dan die van een supplement dat biotechbedrijf DSM aanbiedt (30 procent). Er zijn echter ook nadelen: het roodwier laat zich lastig massaal verbouwen, waardoor het erg prijzig is. In een industrie waar de marges klein zijn is daardoor misschien geen ruimte voor een investering in zeewier. Ook is het de vraag hoe koeien die regelmatig buiten grazen dit supplement binnen moeten krijgen, want het is ondoenelijk om elke koe handmatig het wier te voeren.

Lees ook: Mestrobot houdt koeien gezond

Lees ook


CHANGE INC.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Aansluitend artikel

Hoe Cono de gehele kaasketen klimaatpositief gaat maken

De boerencoöperatie Cono Kaasmakers, bekend van onder meer het merk Beemster Kaas, heeft zichzelf een ambitieus doel gesteld. In 2030 moet de gehele kaasketen, ‘van koeienbek tot winkelrek’, klimaatpositief zijn. Jerry Griep, Grietsje Hoekstra en Nicole van Gorp vertellen waarom ze dat doen, en hoe ze dat willen bereiken. “We willen de boer een heldenrol geven.”

Hoe Cono de gehele kaasketen klimaatpositief gaat maken

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazine


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu