Jan
Mahy

Jan
Mahy

Lector Sustainable & Functional Textiles bij Hogeschool Saxion

Een wereld waarin aan alle 17 Sustainable Development Goals is voldaan: dat is volgens lector Jan Mahy een duurzame toekomst. Mahy is verbonden als professor Sustainable & Functional Textiles aan hogeschool Saxion. Met zijn ruim dertig jaar ervaring in onderzoek én bedrijfsleven wil hij de textielindustrie volledig helpen in de transitie naar een circulaire economie. “Het moet en het kan. We hebben geen tweede wereld.”

Jan
Mahy

Lector Sustainable & Functional Textiles bij Hogeschool Saxion

Een wereld waarin aan alle 17 Sustainable Development Goals is voldaan: dat is volgens lector Jan Mahy een duurzame toekomst. Mahy is verbonden als professor Sustainable & Functional Textiles aan hogeschool Saxion. Met zijn ruim dertig jaar ervaring in onderzoek én bedrijfsleven wil hij de textielindustrie volledig helpen in de transitie naar een circulaire economie. “Het moet en het kan. We hebben geen tweede wereld.”


Jan Mahy studeerde Natuurkunde aan de Universiteit Antwerpen. Na zijn promoveren ging hij aan de slag bij AkzoNobel. Hij werkte jaren aan de industriële productontwikkeling van garens, composieten, kunststoffen, coatings en technisch textiel. Vanaf 2007 vervulde Mahy verschillende leidinggevende functies bij het technisch textielbedrijf Low & Bonar. Met al die opgedane kennis en ervaring verruilde Mahy het bedrijfsleven voor de wereld van toegepast onderzoek en ging aan de slag bij hogeschool Saxion om te helpen studenten op te leiden tot innovatieversnellers in de wereld van kleding en textiel.  

Visie  

“Een duurzame toekomst is er een waarin alle Sustainable Development Goals (SDG’s) zijn gerealiseerd. Het gaat de goede kant op, want je ziet dat de afgelopen jaren veel aandacht is geweest voor SDG13 – klimaatactie, waar de voetafdruk van broeikasgassen naar beneden moet. Dat is ontzettend goed, maar we moeten het hele plaatje overzien. De doelen moeten niet op zichzelf staan, maar hand-in-hand gaan. Nu wordt bijvoorbeeld SDG12 – duurzame productie en consumptie, vaak vergeten. Het evenwicht tussen al die doelen is cruciaal en daar ligt de uitdaging voor de textielindustrie. Want hoe kan je op eerlijke, inclusieve wijze kleding produceren zonder die doelen geweld aan te doen? Geen fast fashion betekent dat er miljoenen mensen in zuidoost Azië zonder werk zitten. Geen synthetische vezels uit fossiele bronnen betekent dat er een enorme druk op landbouwareaal voor biovezels ligt, wat ten koste gaat van biodiversiteit. Een circulaire economie is een deel van de oplossing, maar dat kan alleen als mensen hun consumptiegedrag aanpassen. En dat kunnen we alleen doen door als een global community samen te werken.” 

Leiderschap  

“Om een duurzame toekomst te realiseren is “empathisch leiderschap” nodig: het invoelen en begrijpen van de ander. Waar leiderschap vooral níet uit moet bestaan is een concentratie van macht in één persoon en het overboord zetten van democratische en inspraakprocessen, ook al lijkt dat op korte termijn soms effectiever. Een concentratie van macht leidt niet tot zelfstandig denkende, vrije en kritische burgers. Blind achter een autoritaire leider aanlopen leidt uiteindelijk tot een doodlopende weg. We hebben iemand nodig die aanspoort om mensen zélf te laten denken, om feiten van fictie te onderscheiden. Het feit dat we 17 doelen tegelijkertijd moeten halen betekent dat we macht moeten delegeren. Niemand overziet het complete speelveld en daarom is een combinatie nodig van expertise, multidisciplinariteit én het vermogen je te verplaatsen in de ander.  

Ik moedig leiders aan om kritisch te durven zijn op je eigen bedrijf en verdienmodel. Neem bijvoorbeeld een bedrijf dat kinderkleding verkoopt, wat ze heel zorgvuldig doen. Toch laten ze het textiel in Bangladesh maken, omdat het anders niet rendabel is. Waar in de keten kan je dan verbeteren? Er is namelijk niets vluchtiger dan kinderkleding: kinderen groeien snel en na één seizoen is het alweer tijd voor een grotere maat. Zie als bedrijf mogelijkheden om hierop in te spelen. Je zou een digitaal platform kunnen opzetten waarbij je gedragen kleding van één seizoen kan doorverkopen voor een goedkopere prijs. Die innovatieve, slimme oplossingen juich ik alleen maar toe, naast de technologische oplossingen waar onze onderzoekers aan werken.” 

Impact  

“Met een heel team van onderzoekers en docenten leiden we studenten op tot vernieuwende, verantwoordelijke jonge mensen die een goed evenwichtig beeld hebben over wat er nodig is om een duurzame samenleving te bereiken. We stellen ons steeds vraag: hoe bereik je dan zo’n duurzame samenleving? Aan ieder project koppelen we tenminste één SDG, maar hoe meer SDG’s we met een project verbeteren, hoe beter.  

We moeten onze textielketen veranderen van lineair naar circulair. Dat betekent dat de stappen van een grondstof tot aan de afvalberg drastisch aangepakt moet worden. We moeten van grondstoffen zoals katoen weer een herbruikbare grondstof maken en onderzoeken welke duurzame(re) alternatieve grondstoffen ingezet kunnen worden, zoals bijvoorbeeld hennep. En daar hebben we onderwijs en onderzoek, overheden en ondernemers voor nodig. In 2030 moet 50 procent van alle textiel in Europa bestaan uit gerecycled of biobased materiaal. In 2050 moet dat honderd procent zijn. Dat zijn hele duidelijke mijlpalen waar we naartoe moeten. De overheid is nu aan zet met prikkels om consumenten te stimuleren, zoals met een uitgebreide producentenverantwoordelijkheid of ontheffingen voor kleding gemaakt van duurzame materialen. Maar ook moet het bewustzijn bij de consument zichtbaar worden. Als we écht willen veranderen, moeten we onze houding aanpassen.” 

Artikelen over Jan Mahy

Changemakers van week 23: koplopers in de kleding- en textielindustrie

Change Retail

Changemakers van week 23: koplopers in de kleding- en textielindustrie

Bert van Son, Mud Jeans  Bert van Son zag met eigen ogen de misstanden in de kledingindustrie. Hij richtte daarom in 2012 Mud Jeans op om met zijn kennis, jarenlange ervaring en connecties impact te maken op het meest vervuilende product in de sector: de spijkerbroek. Daarbij is circulariteit volgens Van Son dé oplossing: "We willen zelf verantwoordelijk zijn voor het product dat we op de markt brengen: een extended producer responsibility, en dat zou voor iedereen moeten gelden." Lees hier het volledige profiel van Bert van Son. Jan Mahy, hogeschool Saxion Een wereld waarin aan alle 17 Sustainable Development Goals is voldaan: dat is volgens lector Jan Mahy een duurzame toekomst. Mahy is verbonden als professor Sustainable & Functional Textiles aan hogeschool Saxion. Met zijn ruim dertig jaar ervaring in onderzoek én bedrijfsleven wil hij de textielindustrie volledig helpen in de transitie naar een circulaire economie. “Het moet en het kan. We hebben geen tweede wereld.” Lees hier meer over visie, leiderschap en impact van Jan Mahy.  Laura de Jong, Laura en James Laura de Jong laat zien dat je met minder kleding nóg gelukkiger kan zijn. De ondernemer en oprichter van Laura en James brengt haar kennis en ervaring van de afgelopen tien jaar in praktijk met cursussen, workshops en blogs. Ze wil consumenten laten inzien dat we vanuit andere argumenten moeten kopen. “Kleding heeft de prijs van een wegwerpproduct, waardoor we het ook zo gaan behandelen.” Meer weten over Laura de Jong? Je leest het op haar profiel.

Leestijd 2 minuten

Over Hogeschool Saxion

In een wereld die steeds slimmer wordt en dagelijks verandert door technologische ontwikkelingen en innovaties, stelt hogeschool Saxion de vraag: hoe kunnen wij daar zo goed mogelijk onze bijdrage aan leveren? Nu en in de toekomst. Saxion gelooft dat we voor de wereld van morgen samen anders moeten leren, denken én doen. Het draait daarbij om de vraag wat technische innovaties betekenen voor de mens, samenleving én de aarde.

Bekijk bedrijfsprofiel

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazine


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu