Berk slurpt microplastics uit grond

Berken kunnen relatief snel microplastics uit de grond zuigen. Een nieuw onderzoek laat zien dat de boomsoort kan helpen om grootschalige vervuiling op te ruimen. De grote vraag is of de boom daarna nog gezond genoeg is.

Berken herfstkleuren
De berk heeft oppervlakkige wortels, en haalt daarom meer microplastics uit de grond | Credit: Adobe Stock

Duitse onderzoekers wilden kijken of de natuur kan helpen om de natuur op te ruimen. Microplastics zijn een groeiend probleem; ze zitten in alles van cosmetica tot verpakkingen, en blijken erg taai te zijn. Biologen vinden het materiaal op veel plekken in grote hoeveelheden. De precieze gevolgen zijn nog onduidelijk, maar het is wel duidelijk dat de microplastics ook in het menselijk lichaam komen. Bijvoorbeeld doordat groenten en fruit op met microplastics vervuilde grond groeien.

Land afgraven tegen plastic

De grote vraag is: hoe ruim je het op. Zoals de naam al doet vermoeden zijn microplastics erg klein. Met de hand of machine opruimen is dus niet zo makkelijk. En hele stukken land afgraven om de plastics, die zich vooral aan de oppervlakte ophopen, te verwijderen is niet praktisch. Het Leibniz-instituut IGB vroeg zich af of het niet anders kon: met bomen.

Lees ook: Techreuzen willen miljoenen bomen planten

De berkenboom groeit relatief snel en heeft oppervlakkige wortels. Daarmee kan het in theorie snel de microplastics absorberen, zodat de grond schoon wordt. Om te testen of het werkt, maakten de onderzoekers fluorescente microplastics. Ze strooiden ze in aarde en plantten kleine berkenboompjes. Na een tijdje onderzochten ze de wortels. Vijf tot zeventien procent van de wortels bleek lichtgevende microplastics te bevatten.

Gezondheid van de boom

Voor de wetenschappers is dat genoeg reden om de berk als goede opruimer van het milieu aan te merken. De precieze hoeveelheid plastics die een boom op kan nemen moet nog onderzocht worden. Ook is niet duidelijk of dat plastic iets doet met de gezondheid van de boom. Maar “De berk heeft potentie om de bodem te saneren”, aldus een van de onderzoekers in een persbericht.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu