Leestijd 2 minuten

Eten we straks ijs met vanillesmaak gemaakt van plastic flesjes?

De University of Edinburgh vond een manier om van gebruikte plastic flessen de smaakfavoriet vanilline (een kunstmatige vanille-smaak) te maken. De onderzoekers ontwikkelden een enzym dat PET afbreekt in zuur. Een E-coli bacterie zet het zuur vervolgens om in vanilline. Een technisch hoogstandje in de circulaire economie.

Jocelyn morales tya9f8hyex4 unsplash
Vanilline is het hoofdbestandsdeel van het zeer gewilde goedje vanille. | Beeld: Adobe Stock

Het is de eerste keer dat  wetenschappers gebruikt plastic ‘upcyclen’ (recycling tot een hoogwaardig eindproduct) naar een waardevol chemische component. Het speciaal ontwikkelde enzym breekt de polyethyleentereftalaat (PET) in plastic flessen af, tot tereftalaatzuur overblijft. Daarna gebruikten de onderzoekers, die publiceerden in het wetenschappelijke tijdschrift Green Chemistry, gemanipuleerde E-coli bacteriën om het zuur om te zetten in vanilline. Vanilline is de chemische verbinding met de kenmerkende geur en smaak van vanille.

Vanilline brouwen

Het zure brouwsel van verteerde plasticflessen wordt samen met de bacteriën een dag lang op een constante temperatuur van 37 graden verwarmd, vergelijkbaar met het bierbrouwproces. Uiteindelijk lukte het de wetenschappers zo om 79 procent van al het zuur om te zetten in vanilline.

Het onderzoek borduurt voort op de eerdere ontdekking van een plastic-etende bacterie.

Synthetische vanille

Vanilline is het hoofdbestandsdeel van het zeer gewilde goedje vanille. De voedsel- en cosmetische industrie gebruiken het veel, maar vanilline komt ook voor in farmaceutische- en schoonmaakproducten. Tegenwoordig wordt vanilline grotendeels synthetisch geproduceerd, uit chemicaliën van fossiele brandstoffen. Door het van plastic afval te maken, bespaar je dus niet alleen afval, maar ook de energie die anders nodig is om fossiele grondstoffen te winnen.

In de volgende fase van het onderzoek willen de onderzoekers de gebruikte bacteriën doorontwikkelen zodat de conversie nog hoger wordt. Ook verwachten ze de techniek in de toekomst op te schalen zodat grotere hoeveelheden plastic verwerkt kunnen worden.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazine


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu