Lara van Druten wil de stupiditeit uit ons afval halen

Geen systeem zo inefficiënt als onze huidige afvalverwerking. Waarom laten we allemaal grote vervuilende trucks rondrijden met onze rotzooi? Lara van Druten richtte een bedrijf op om het anders te doen: iets nuttigs maken van afval, vlak bij huis.

TWT bedrijfsactiviteit

De IKEA bij Haarlem is voor heel Noord-Holland de plek voor betaalbare meubels. Waar men waarschijnlijk niet over nadenkt is dat de Zweedse balletjes en Gravlax uit het restaurant afval oplevert. Dat afval gaat niet naar de vuilnisbelt van Haarlem maar wordt op het bedrijventerrein omgezet in iets nuttigs.

Deze Ikea heeft namelijk een machine van The Waste Transformers bij het restaurant staan. Een machine van containerformaat waarin organisch afval vergist kan worden om zo energie te maken. Volgens Lara van Druten, oprichter van The Waste Transformers, is dit de toekomst van afvalverwerking van etensresten.

“Ik wil dingen graag slim doen en heb een hekel aan stupiditeit. Als ik naar het afvalsysteem kijk in Westerse landen zie ik veel inefficiëntie en veel problemen. Voedselverspilling en voedselafval zorgen voor ontzettend veel CO2-uitstoot, maar niemand voelt zich verantwoordelijk. Omdat we afvalverwerking uit hebben besteed. Dat kan anders.”

Van Druten bouwde een vergister die al het organische afval omzet. In een perfecte wereld is die vergister onderdeel van een gesloten, ‘circulair’ systeem. “Stel je voor: een restaurant produceert afval, dat gaat de vergister in en levert warmte voor een kas, of ‘urban farm’, naast het restaurant. De planten kunnen groeien op de resten die na vergisting overblijven. En het restaurant kan de groenten uit de kas weer gebruiken.”

Zoiets is niet alleen bijzonder elegant, het is ook nog beter voor het milieu. Onderzoek liet zien dat dit soort kleinschalig vergisten 330 procent beter is qua uitstoot dan een vuilstort, en 32 procent beter dan een verbrandingsoven. Het wint zelfs van grootschalige vergisting; daarbij komt een derde meer CO2 vrij.

Doel voor ogen

The Waste Transformers maken grote stappen. Niet alleen bij bedrijven en restaurants, maar ook in landen in Afrika. Een van de locaties is Sierra Leone in West-Afrika. Voor dat project haalde van Druten en haar collega’s 3,9 miljoen euro op bij investeerders Climate Fund Managers. “Daarmee leggen we een aantal installaties aan rond hoofdstad Freetown. Het idee is dat dit de blauwdruk wordt voor een decentraal afvalsysteem voor andere Afrikaanse steden.” Volgens Van Druten is het systeem met vuilniswagens namelijk helemaal niet efficiënt. Zeker niet in Afrika, waar veel afgelegen plekken zijn.

Lara van Druten portret
The Waste Transformers

De businesscase voor on-site vergisting kan op meerdere manieren rondkomen. “Het verdienmodel verschilt van plek tot plek. Als stroom duur is, haal je daar je winst. Is afvalverwerking duur, dan kun je daar besparen dankzij de vergister. En soms is het sociale aspect hetgene waarmee je geld verdient: je maakt mensen bewust over afval en krijgt zo minder vervuiling in en rond de Waste Transformer. En je creëert nieuwe banen.”

Waar ben je het beste mee geholpen?

“Omdat je een Waste Transformer op verschillende manieren in kunt zetten, ben ik altijd op zoek naar bedrijven die de potentie zien. Waardevolle partners die lef tonen. Een langetermijnvisie hebben en samen met ons het pad afleggen naar een betere toekomst. Dat soort bedrijven hebben we nodig.”

Hoe leid jij je bedrijf?

“Mijn kracht, en de kracht van mijn team: we kunnen uit niets chocola maken. Ik houd ervan om een onbeschreven blad te zien, iets dat niet meer is dan een idee en dat dan uit te werken. Met het bedrijf hebben wij inmiddels een fase bereikt waarin er veel aandacht nodig is voor structuur en herhaalbare processen.. Op termijn zou ik het dan ook niet erg vinden om meer op de achterbank te zitten en te vertrouwen op de kracht van andere wie dit als focus hebben.”

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu