4 minuten lezen

Scale-ups in Nederland: een eerlijk gemaakte broek van gerecycled katoen

Een spijkerbroek leasen, en korting krijgen als je hem weer netjes inlevert. Zodat het kledingbedrijf hem kan recyclen en gebruiken voor nieuwe broeken. Gemaakt door mensen die een normaal loon krijgen. Veel circulairder vindt je kledingbedrijven niet. Niet zo gek dus dat MUD Jeans in de top 5 B-corps van Nederland staat. Maar het is niet eenvoudig om de kledingindustrie, die stoelt op uitbuiting, aan te pakken.

Scale-ups in Nederland: een eerlijk gemaakte broek van gerecycled katoen

Bert van Son weet hoe de kledingindustrie werkt. Hij zette eerder in Frankrijk een bedrijf op dat kleding met Disney-figuren erop verkocht. In 2008 verkocht hij de zaak en had hij tijd om goed na te denken. “In mijn tijd in de industrie heb ik het monster van fast fashion geboren zien worden”, vertelt hij. “In die wereld is een shirt na twee weken alweer uit de mode. Dus moet iedereen heel vaak heel goedkope kleding kopen, om bij te blijven. En de winkels moeten dat leveren.” Dat zorgt voor uitbuiting van mensen in ontwikkelingslanden, een enorme ecologische voetafdruk en een race to the bottom waarin uiteindelijk niemand wint.

Recycled en biologisch

Dat moest en kon anders, dacht van Son. Dus startte hij MUD Jeans, een spijkerbroekenbedrijf dat milieu- en mensvriendelijk opereert.  Met zoveel mogelijk gerecycled materiaal, en wat niet uit recycling komt is biologisch. Om zeker te weten dat er grondstoffen zijn, neemt MUD de broeken ook weer in als ze afgedragen zijn. De recycling gebeurt dicht bij huis, in Valencia, en de broek wordt in elkaar gezet in Tunesië. “Daar krijgen de mensen een eerlijk loon en hebben ze normale werktijden”, zegt van Son. [image]

Het is niet makkelijk om aan een bedrijf te bouwen dat broeken aan het eind ook weer in wil nemen. “Je moet je hele logistiek daarop aanpassen. We bieden ook een leasestructuur aan, waar je 9,95 euro per maand betaalt. Als je na een jaar een nieuwe broek wil, krijg je korting. Ook als je hem koopt.” De broeken kosten 119 euro per stuk, maar van Son hoopt dat de leasestructuur de duurzame broeken voor meer mensen bereikbaar maakt.

100 procent recyclebaar?

Voorlopig is het nog niet mogelijk om een broek helemaal van gerecycled denim te maken. Bij recycling worden de vezels korter, en een broek van 100 procent gerecycled materiaal zou niet stevig genoeg zijn. “Nu halen we 40 procent gerecycled materiaal. Toen we begonnen was dat nog maar 20. Het is technisch ingewikkeld om gerecycled denim te gebruiken, maar de techniek gaat wel vooruit.”

Op dit moment is het gebruik van gerecycled materiaal nog niet heel interessant, commercieel gesproken. Maar van Son denkt dat dat gaat veranderen. “Als landbouwgrond voor katoen straks schaarser is, zal ‘urban mining’ van kledingmateriaal populairder worden. En de techniek verbeteren scheelt ook in de kosten.”

Ondertussen wil MUD Jeans ook op andere manieren innoveren. Het bedrijf onderzoekt een mix van denim en hennep, een materiaal dat klimaatvriendelijker en steviger is. “Dan zouden we ook bedrijfskleding kunnen maken. Maar er moet wel een markt voor zijn; ik zou het fijn vinden als overheden bijvoorbeeld een voorkeursbeleid voor gerecyclede, klimaatvriendelijke bedrijfskleding voeren.”

250.000 broeken verkopen

Vorig jaar haalde MUD Jeans een omzet van een miljoen 1,6 miljoen euro. “Dat is best knap, want we hebben niet het marketing- en stylingbudget van grote bedrijven. We doen het puur met mond-op-mondreclame. Dit jaar halen we - ondanks de pandemie - een omzet van 2 miljoen. En de komende jaren willen we naar de 10 miljoen groeien en 250.000 broeken verkopen.” Het bedrijf haalde ook een investering op die die groei mogelijk moet maken. “We zullen de komende jaren nog professioneler worden, want de klant accepteert ook van duurzame merken geen foutjes of langere levertijden. Alles moet gewoon kloppen.”

Uiteindelijk is de manier waarop MUD Jeans werkt volgens van Son de enige juiste. “We zijn verplicht om anders zaken te doen. Als je nu een bedrijf start, moet je wel een duurzaam doel hebben.” Dat is dan ook zijn advies aan jonge ondernemers: “Over paar jaar accepteert de consument het niet als je niet duurzaam bent. En heb je een groot bedrijf? Dan moet je gewoon duurzaam worden en onthouden dat het niet meteen goed gaat. Maar het helpt niet om het uit te stellen; je moet beginnen, dan lukt het uiteindelijk.”

Beeld: MUD Jeans

Lees ook


join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid
Afbeeldingen van changemakers

Aansluitend artikel

Voorbij de coronacrisis: op naar een nieuwe economie

Het zijn onzekere tijden nu het coronavirus wereldwijd om zich heen grijpt. De gezondheidscrisis heeft ook een grote impact op de economie en een recessie is in zicht. Volgens Yoeri van Alteren, oprichter en CEO van DuurzaamBedrijfsleven, is het echter belangrijk om voorbij de crisis te kijken. Over de horizon gloort namelijk een nieuwe economie.

Voorbij de coronacrisis: op naar een nieuwe economie

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken by Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu