Leestijd 6 minuten

Medailles uit mobieltjes en een waterstofhuis: zo duurzaam zijn de Olympische Spelen van Tokio écht

Vrijdag starten de Olympische Spelen van 2020 officieel in Tokio. Een jaar later, als gevolg van de pandemie, en zonder toeschouwers. Covid drukt een stempel op het normaal zo feestelijke evenement. Maar de organisatie is zich ook bewust van de klimatologische voetafdruk die de Spelen hebben, en deden er alles aan om hem zo klein mogelijk te maken. Hoe? Dat lees je hier.

Tokyo olympische spelen ringen stadion change inc adobe stock
Een stadion in Japan, klaar voor de Spelen. | Beeld: Adobe Stock

De Spelen van Japan hadden eigenlijk vorig jaar plaats moeten vinden. Alles stond in de steigers en de organisatie had een prachtig duurzaamheidsplan klaarliggen. En toen kwam de pandemie, waarop de Spelen uitgesteld werden tot vandaag. En zelfs nu hebben de Spelen veel van hun glans verloren; er is geen publiek en onder de sporters vindt de ene na de andere uitbraak plaats.

Maar ondertussen moesten de duurzaamheidsplannen ook opnieuw worden ingesteld. Want een jaar uitstellen blijkt zowel voor- als nadelen te hebben. De organisatie van de Spelen zette al deze wijzigingen uiteen in een rapport, waarin ze ook duidelijk maken hoe de Spelen dit jaar de kleinste voetafdruk in de geschiedenis moet hebben.

  • Duurzame stroom

Het fundament van een CO2-arm evenement is de elektriciteitsvoorziening. Niet alleen omdat er veel stroom nodig is (denk aan de stadionverlichting alleen al), maar ook omdat dit de makkelijkste plek is om te vergroenen. Met zon en wind kun je immers al jaren groene stroom opwekken, zodat andere vormen van elektriciteit uit kolen of gas niet nodig zijn.

Maar Japan is op stroomgebied niet het groenste land op aarde. Het grootste deel van de stroom komt van kolen en gas. Kernenergie speelde een belangrijke rol, maar sinds de kernramp bij Fukushima is dat aanzienlijk minder geworden. Er is wel opwek met waterkracht, en de regering heeft de ambitie om in 2030 24 procent van de energie uit hernieuwbare bronnen te halen, maar dat is veel minder dan waar we in Europa op mikken.

Toch moet de energievoorziening van de Spelen helemaal groen zijn, vindt de organisatie. Het haalt daarom energie uit een biomassacentrale en drie zonneparken, die samen genoeg stroom leveren om de Spelen in te voorzien.

  • Waterstof

In de aanloop naar de Spelen was waterstof het unieke duurzaamheidspunt van de Japanse regering. Het evenement moest een showcase worden voor de mogelijkheden van waterstof. Al het vervoer zou met de duurzame brandstof gebeuren, verwarming zou niet met gas maar met waterstof geregeld worden, enzovoort. Zo is er een ‘Relaxation House’ bij het Olympisch Dorp. De verwarming en stroom voor dit huis komt uit waterstof. En er is een waterstoftankstation bij het Olympisch dorp, waar waterstofbussen en auto’s kunnen tanken, om daarna de sporters zonder uitstoot naar de spelen te brengen.

Hoewel, zonder uitstoot? De bron van de waterstof is schimmig in de rapporten van de organisatie. Bekend is dat Japan een deel van de waterstof betrekt uit Australië. Daar maakt men waterstof onder anderen met bruinkool. Grijze waterstof dus, waar bij de productie wel degelijk (een hoop) CO2 vrijkomt.

Ook zal niet al het transport op waterstof gebeuren, zoals aanvankelijk het geval leek. Er zullen 2654 voertuigen rondrijden, en 90 procent hiervan is op de een of andere manier elektrisch. Maar dat kan veel betekenen: brandstofcellen die (grijze) waterstof gebruiken, plug-in hybrides die ook op benzine kunnen rijden, of volledig elektrische wagens.

  • Materiaalgebruik

Natuurlijk moeten de Spelen CO2-neutraal zijn. Maar vergeet de circulaire economie niet: ook in materiaalgebruik moet de maatschappij wereldwijd veranderen, willen we de komende eeuwen op onze planeet kunnen leven. Daarvoor moet 65 procent van al het afval moet opnieuw gebruikt of gerecycled worden.

Om het goede voorbeeld te geven, hebben de Spelen dit jaar een paar in het oog springende initiatieven. Zo worden de medailles gemaakt van materialen die via urban mining zijn verkregen. Dat betekent dat oude elektronica, voornamelijk smartphones, open worden gemaakt. In elke smartphone zit een klein beetje goud. 1000 kilo aan oude smartphones levert 310 gram goud op. Dat goud is de bron van de medailles die de winnaars van de wedstrijden krijgen. En die medaille nemen de atleten in ontvangst op een podium dat voor een deel uit gerecycled plastic bestaat.

Naast ‘reuse’ en ‘recycle’ probeert de organisatie ook het ‘reduce’-deel van de circulaire economie uit te voeren. Onder anderen door processen te versimpelen. Zo blijken er met betere logistiek minder transportbewegingen nodig. Ook zijn er bijvoorbeeld minder klapstoelen nodig door de hoeveelheid personeel en atleten beter te plannen. En er is natuurlijk minder materiaal nodig omdat er geen publiek aanwezig is. Daarover gesproken:

  • De pandemie

Het moet geen makkelijke beslissing zijn geweest voor Japan: in het kader van de wereldwijde pandemie is er geen publiek welkom op de Olympische Spelen. Waar normaal duizenden mensen de hele wereld over vliegen om hun favoriete sport bij te wonen, zijn de tribunes dit jaar helemaal leeg. 

En dat scheelt CO2. Een heleboel CO2 zelfs, want luchtvaart is een van de meer vervuilende industrieën op aarde. Het scheelt 340.000 ton CO2, om precies te zijn. En hoewel de pandemie op andere gebieden zorgt voor een stijging van de uitstoot (bijvoorbeeld omdat kantoren langer gehuurd en verwarmd moeten worden), is de uiteindelijke klimaatwinst door het verbod op buitenlandse toeschouwers niet te onderschatten.

  • Compensatie

Maar zelfs met een pandemie die de CO2-uitstoot van reizen en hotels drastisch verlaagt hebben de Spelen nog een uitstoot van jewelste. In April 2020 berekende men dat de uitstoot alsnog uitkomt op 2,73 miljoen ton CO2. Hoeveel dat ongeveer is? De landbouw in Nederland stoot in een jaar ongeveer 27 miljoen ton uit. De Spelen, die een paar weken duren, produceren dus een tiende van wat de landbouw, één van de grote vervuilers in Nederland, in een jaar uitstoten.

Om al die uitstoot teniet te doen zijn er talloze compensatieprojecten opgericht. Bedrijven in de regio mochten zich inschrijven met CO2-negatieve activiteiten, die collectief als compensatie voor de Spelen dienen. Dit plan bleek een groot succes: in totaal wordt er door die bedrijven maar liefst 5,1 miljoen ton CO2 gecompenseerd. Technisch gezien maakt dat de Spelen dus klimaatnegatief; er wordt meer gecompenseerd dan uitgestoten.

Hier valt wat op af te dingen; waren de bedrijven die zich inschreven niet sowieso van plan om CO2 te compenseren, onafhankelijk van de Spelen? En in hoeverre zullen alle mooie plannen ook tot wasdom komen? Pas na de Spelen zal duidelijk worden hoeveel CO2 er daadwerkelijk uit de atmosfeer is gevangen.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu