3 minuten lezen

Australiërs maken waterstof uit poep en ander rioolafval

Afvalwater en poep als grondstoffen voor waterstof: Volgens Australische onderzoekers is dat mogelijk. Met een nieuwe techniek wordt elk ingrediënt, dat nodig is voor waterstofproductie, gemaakt bij een rioolwaterzuiveringsinstallatie. Een speciale reactor zet met biogas en koolstofkorrels water om in waterstof.

Australiërs maken waterstof uit poep en ander rioolafval

De Australische RMIT-universiteit vond een manier om de afvalstoffen uit het riool te gebruiken voor de productie van waterstof. Eerst moeten de ‘vaste’ bestanddelen omgezet worden in actieve kool, zogenoemd biochar. Normaal wordt biochar gebruikt in de land- en tuinbouw om planten beter te laten groeien. Ook kan je van afvalwater biogas maken, dat bijvoorbeeld ook gebeurt bij mest van dieren.

Zwaar metaal in poepkorrels

De combinatie van biogas, actieve kool en water gaat in een reactor, die de onderzoekers van RMIT bouwden. Deze is volgens hen ongekend efficiënt, en zet water met biogas om in waterstof en CO2. De koolstofkorrels gemaakt van poep dienen daarbij als katalysator; er zit genoeg zwaar metaal in om het waterstofproces snel te laten verlopen. Bij het omzetten van gas in waterstof komt ook CO2 vrij, dat vervolgens aan de koolstofkorrels wordt gebonden.

[image] Een close-up van de koolstofkorrels

Het proces is eigenlijk hetzelfde als bij de productie van ‘grijze’ waterstof, gemaakt met aardgas. Maar waar in die processen de CO2 de lucht in gaat (of onder de grond wordt opgeslagen, in het geval van blauwe waterstof) wordt het broeikasgas in deze reactor gebonden aan de koolstofkorrels, in de vorm van een flinterdun extra koolstoflaagje rond de korrels.

Lees ook: Het riool is een letterlijke goudmijn

Onbeperkt beschikbaar

Het voordeel van deze methode is dat alle grondstoffen op één plek aanwezig zijn: Vaste afvalstoffen (poep) voor biochar en afvalwater voor biogas. “Afvalstoffen zijn vrijwel onbeperkt beschikbaar”, vertelt wetenschapper Kalpit Shah in het persbericht. Dat maakt deze techniek in ieder geval breed toepasbaar. Of het de meest efficiënte manier is om de afvalstoffen uit een rioolwaterzuiveringsinstallatie toe te passen, valt te bezien. Er lopen wereldwijd, ook in Nederland, inmiddels meerdere experimenten om nuttige dingen te doen met afvalwater en slib.

Voor Australië komt deze nieuwe manier om waterstof te maken als geroepen. Het land wil, misschien nog wel meer dan Nederland, een waterstofeconomie worden. Het land zou aanvankelijk waterstof leveren aan de Spelen van 2020, voordat covid-19 roet in het eten gooide. Australië heeft veel ruimte om duurzame stroom op te wekken, waarmee het groene waterstof kan maken. Duitsland wil die waterstof in de toekomst graag afnemen. Maar zolang er niet genoeg groene waterstof is, kan deze ‘grijze’, maar wel uit afvalstoffen gemaakte waterstof, uitkomst bieden.

Lees ook: Gigantisch energiepark in Australië voor waterstof

Bron: RMIT | Beeld: RMIT

Lees ook


CHANGE INC.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Aansluitend artikel

RWE en Equinor sluiten zich aan bij Groningse waterstofproject NortH2

Het grootste groene waterstofproject ter wereld, het Groningse NortH2, heeft er twee nieuwe partners bij: Het Duitse RWE en het Noorse Equinor kondigen vandaag aan onderdeel te worden van het consortium. Naast Shell, Gasunie en Groningen Seaports gaan deze bedrijven meedoen aan het opzetten en ontwikkelen van een groene waterstofmarkt in Noord Europa. “Energiebedrijven spelen een sleutelrol in de energietransitie, en waterstof is de sleutel naar een koolstofvrije economie,” zegt Olav Kolbeinstveit, vicepresident New Energies bij Equinor.  

RWE en Equinor sluiten zich aan bij Groningse waterstofproject NortH2

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken by Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu