'Geluidsgolven wapen tegen algen en parasieten'

Geluidsgolven in water kunnen een duurzaam alternatief zijn om algen en parasieten te bestrijden. Daardoor blijft er meer gezond drinkwater over en brengt het minder schade aan de natuur. LG Sonic verovert met zijn geluidsgolven de wereld. En de CEO hoopt dat het bezoek van koningin Máxima daarbij gaat helpen.

LG Sonic Maxima 7458
Koningin Máxima op bezoek bij LG Sonic, waar microbioloog Lisa Brand (midden) en Yousef Yousef (rechts) haar meer vertellen over de technologie. | Credit: LG Sonic

Hij wilde ondernemer worden. Dat was Yousef Yousef’s droom toen hij op zijn twaalfde vanuit Syrië met zijn moeder, broer en zus naar Nederland vluchtte. Die droom heeft hij inmiddels waargemaakt. Yousef is CEO van LG Sonic. Het bedrijf in Zoetermeer werkt met ultrasone boeien op zonne-energie die water zuiveren van algen. “Wat mij het meest raakte, is het besef dat we helemaal geen chemicaliën nodig hebben. Waarom gebruiken we die, als het niet hoeft?”

Tot 2010 paste het bedrijf de technologie vooral toe bij consumenten: in vijvers en zwembaden. “De toenmalige CEO wilde ermee stoppen. We waren nagenoeg failliet”, zegt Yousef. “Die nacht heb ik besloten om het bedrijf te redden, want ik wist zeker dat er potentie in zat. Ik leende 20.000 euro van een neef. Daarna hebben we met het team keihard gewerkt om een andere doelgroep te vinden.”

En dat is gelukt. LG Sonic is nu actief in 96 landen met kantoren in de Verenigde Staten, Dubai, Brazilië en Zoetermeer. “Nu ben ik ondernemer, zelfs een duurzame. Ik noem het double green, want je moet er wel geld mee verdienen. Ik geloof dat de combinatie van duurzaamheid en ondernemerschap de grootste impact heeft.”

Geluidsgolven die algen weren

Yousef werkt met LG Sonic aan het bestrijden van algen. En dat is nodig, omdat er wereldwijd te weinig zoetwater is, ziet Yousef. Zo’n 20 procent van de wereldbevolking heeft geen toegang tot schoon drinkwater. Door algen te bestrijden, hoopt LG Sonic die 20 procent naar beneden te brengen. Door toenemende temperaturen en klimaatveranderingen komt algenbloei in watervoorzieningen steeds vaker voor. En dat is schadelijk voor mens en natuur. Algen kunnen giftige stoffen afscheiden die voor huidirritatie, darm- en maagklachten zorgen. Voor het waterleven kunnen algenvelden verstikkend zijn, omdat ze geen zonlicht en voedingsstoffen doorlaten.

Lees ook: Waarom algen de duurzame grondstof van de toekomst zijn

Algen worden op dit moment vaak bestreden met chemische bestrijdingsmiddelen. Maar dat is vervuilend. De techniek van LG Sonic biedt een duurzaam alternatief: ze werken met een op zonne-energie aangedreven boei die een ultrasoon geluid uitzendt – net iets hoger dan dat wat wij kunnen horen. Algen vangen het geluid wél op en raken ervan in de war. Ze zinken naar beneden, waar ze geen zonlicht en voedingsstoffen meer hebben en sterven.

Met behulp van satellietbeelden van NASA, ESA en met slimme algoritmes van LG Sonic houdt het bedrijf de algenbloei over de hele wereld in de gaten. Het bedrijf werkt nu vooral aan het vullen van de eigen database. Hiermee kunnen ze de waterkwaliteit steeds beter voorspellen.

‘Algen zijn masters of adaptation

En dat voorspellen is een uitdaging, want algen zijn slim en passen zich continu aan. “Ze zijn de masters of adaptation”, zegt microbioloog en technisch directeur Lisa Brand. “Daarom moeten we ze steeds een stap voor zijn.” LG Sonic werkt daarom met meerdere geluidsprogramma’s die steeds een andere frequentie hebben. “Zo kunnen ze niet resistent worden”, zegt Brand.

Er is veel vraag naar de beïnvloeding van geluidsgolven op ander waterleven. Maar de microbioloog ziet geen gevaar: “De geluidsgolven beïnvloeden echt alleen de algen."

Adobe Stock 460642129
Algenbloei ziet eruit als een dikke, groene slijmlaag op het water. | Credit: Adobe Stock

De techniek met geluidsgolven wordt niet alleen ingezet om algen te bestrijden. Zo ontstonden er een aantal jaar geleden twee spin-offs van LG Sonic die dezelfde techniek gebruiken. HydroVolta maakt met behulp van elektrodialyse, ultrasone geluidsgolven en membranen zout water zoet, en bestrijdt LiceSonic zalmluizen in viskwekerijen.

Geluidsgolven tegen zalmluis en zout water

Dat laatste is misschien nog wel het mooiste van wat LG Sonic heeft gebracht, vindt Yousef. Zalm in de winkel met een ASC-keurmerk is gekweekt in kweekvijvers. In de kweekvijvers komt geregeld zalmluis voor. Dat zijn parasieten die zich voeren met de huid, het vlees en het bloed van levende zalmen. “De zeeluizen worden vooral bestreden met chemicaliën waar levende zalmen doorheen moeten zwemmen. Dat is ontzettend pijnlijk en stressvol voor de vissen”, ziet microbioloog Brand.

Lees ook: Israëlische start-up maakt plantaardige zalmfilet uit de printer

“Zo’n 20 procent van de zalmen die wordt bestreden tegen zeeluis overleeft het niet”, zegt Brand. Nu blijkt dat ultrasone-geluidsgolven ook een middel zijn om deze beestjes te bestrijden. “Met behulp van geluidsgolven zorgen we ervoor dat zeeluizen zich niet meer hechten aan de huid van de zalm. We doden ze niet, maar voorkomen dat de zalm er last van heeft.”

LiceSonic wordt nu in een viskwekerij in Noorwegen toegepast. “Als het aanslaat en het balletje gaat rollen, zien we een hoopvolle toekomst voor de zalmkwekerijen”, ziet Yousef. Dat scheelt een hoop dierenleed, maar ook een hoop milieuvervuiling afkomstig van antibiotica en chemicaliën die in het open water belanden.”

Koningin Máxima op werkbezoek

Yousef is naast CEO van LG Sonic ook voorzitter van Groene Groeiers, een initiatief van VNO/NCW waarbij duurzame ondernemers met elkaar kunnen praten over de uitdagingen van duurzaam ondernemerschap. Hij is blij dat koningin Máxima bij LG Sonic op bezoek kwam. Hij hoopt dat het bezoek van de koningin voor meer vertrouwen en geloofwaardigheid voor het bedrijf in het buitenland zorgt. "Als wij in andere landen vertellen dat de koningin bij ons op bezoek is geweest, opent dat deuren. Op die manier hopen we onze techniek uit te rollen over de hele wereld. De eerste stap is Zuid-Amerika, waar Máxima vandaan komt.”

Lees ook: Waterschaarste in de landbouw: hoe houden we de watervoorraad op peil?

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu