Leestijd 4 minuten

Scale-ups in Nederland: sneller en goedkoper medische innovaties naar de markt brengen bij Medace

De valley of death voor biotechbedrijven is berucht. Door de strenge regelgeving en de enorme investeringen die nodig zijn overleven de meeste goede ideeën de eerste fase niet. Het Limburgse Medace brengt daar verandering in, door al die dure diensten te bundelen en op afhuur te leveren. Startups kunnen op de locatie van Medace hun werk doen, en zich zo ontwikkelen tot succesvolle, innovatieve bedrijven.

Scale-ups in Nederland: sneller en goedkoper medische innovaties naar de markt brengen bij Medace

Het zinde Daniëlle Curfs, CEO van Medace, niet dat er zoveel interessante medische onderzoeken bleven hangen omdat de brug naar echte toepassing te groot was. Ze richtte haar bedrijf op, dat clean rooms ter beschikking stelt aan startende medische ondernemingen. Daarnaast zorgt het ervoor dat de wet- en regelgeving - die heel streng is voor dit soort projecten - goed zit. “Dit soort onderzoek vraagt om voorzieningen en keuringen die op kleine schaal erg duur zijn. Dus als je voor verschillende partijen de voorzieningen bundelt, wordt het goedkoper en kan je snel een heleboel partijen helpen.”

Leren en werken

Met een proeffaciliteit bleek het idee goed te werken. Sinds begin vorig jaar werd de faciliteit op de medische campus in Maastricht geopend, vier keer zo groot als de proeffaciliteit, en inmiddels worden er nu al tien bedrijven geholpen. Daarbij vindt Curfs het belangrijk dat het niet alleen maar gaat om het zo snel mogelijk ontwikkelen van een medisch product. “Het is echt een werk-leeromgeving; de onderzoekers, die vaak van de universiteit komen, ervaren wat er allemaal komt kijken bij de overgang naar de markt. Ze leren aan welke regels je moet voldoen om iets geschikt te maken voor de markt, zodat het in mensen getest kan worden. Medace helpt de start-ups als het ware bij ‘op kamers gaan’: een proefje voor je echt een huis gaat bewonen waar je zelf alles moet regelen.”

Lees ook: Ziekenhuis wordt duurzamer door aanleg zonnepark

Uniek in Nederland

Het idee klinkt misschien simpel. Maar het is uniek - in Nederland en daarbuiten. Curfs: “De hele wereld komt kijken hoe wij het doen. Dat niemand anders het probeerde, verbaasde mij ook. Tegelijkertijd snap ik het wel, want in de uitvoering is het nog best lastig. Je moet zorgen dat alle bedrijfjes die bij je werken zich aan dezelfde regels houden. Want als iemand dat niet doet, komt ook het werk van anderen in gevaar.” Er is dus zero tolerance voor het breken van de regels qua gedrag, kleding, het binnenbrengen van goederen. “Hou je je er niet aan, dan staat je bedrijfje meteen op straat.” Dat is streng, maar nodig om het systeem te laten werken.

Medace zorgt er in feite voor dat de open innovatiefase, waar velen tegenwoordig vaak voor pleiten, doorgetrokken wordt naar de productiefase. Dat is in Nederland hard nodig. “We staan qua innovatie bovenaan in Europa, maar qua bedrijvigheid blijven we achter. Dat is zonde van al het publieke geld dat naar onderzoek gaat. Wij  maken de drempel voor doorontwikkeling lager, én we zorgen voor lagere kosten doordat we hier faciliteiten delen.”

Meerdere centra voor medische technologie

Het succes van Medace betekent ook dat er in de toekomst meer mogelijk is. “Maar zomaar opschalen werkt niet; omdat iedereen zich aan strenge regels moet houden, zit er een grens aan de schaalbaarheid. Je kunt niet honderd bedrijven op een locatie hebben. Ik zie meer in meerdere centra, in de buurt van universiteitssteden, waar clusters van bedrijfjes begeleid worden in het opzetten van hun medisch productieproces.”

Uiteindelijk werd Medace een succes door de vasthoudendheid van Curfs en haar team. “Ik denk dat jonge bedrijven moeten luisteren naar advies, maar moeten ze wel hun eigen koers varen. Toen duidelijk werd dat het Medace-concept een succes kon worden, gingen meerdere partijen ons van gevraagd en ongevraagd advies voorzien. Met ons hechte team hebben we al dat advies meegenomen maar wel ons eigen plan getrokken. Ik denk dat dat voor elk bedrijf belangrijk is; laat je niet klakkeloos een richting opdwingen bijvoorbeeld vanuit een financieringsbehoefte, maar doe altijd waar je zelf achter staat. Want uiteindelijk ben jij degene die het waar moet maken.”

Lees ook: Biotech is overal

Beeld: Medace

Lees ook


CHANGE INC.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Aansluitend artikel

Kunstmatige intelligentie ziet vanuit de ruimte waar broeikasgas vandaan komt

Een nieuw initiatief van een milieu- en onderzoeksorganisaties wil via de ruimte ontdekken welke bedrijven de meeste CO2 uitstoten. Met geavanceerde satellieten en kunstmatige intelligentie moeten broeikasgassen in de atmosfeer herleid kunnen worden naar de bron.

Kunstmatige intelligentie ziet vanuit de ruimte waar broeikasgas vandaan komt

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazine


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu