3 minuten lezen

Varen vrachtschepen straks op kernenergie uit thorium?

Een groep bedrijven werkt aan techniek die vrachtschepen op kernenergie kan laten draaien. Het Britse Core Power ontwikkelde een gesmoltenzoutreactor die als accu kan dienen voor elektrische schepen, of duurzamer scheepsbrandstof kan produceren. Bill Gates investeerde eerder in een van de partners in dit project, dat moet helpen met de verduurzaming van grote schepen.

Varen vrachtschepen straks op kernenergie uit thorium?

Het consortium diende gisteren een verzoek in bij het Amerikaanse ministerie van energie, om een gesmoltenzoutreactor te ontwikkelen in de Verenigde Staten. De bedrijven hopen dat de Amerikaanse staat ook financieel helpt met dit project; niet alleen om de techniek verder te helpen, maar ook om de publieke acceptatie voor deze vorm van kernenergie groter te maken. Ook bij deze vorm van kernenergie ontstaat afval, maar veel minder dan bij een gewone kerncentrale. 

Alternatieve kerncentrale

Een gesmoltenzoutreactor is een alternatief voor de bekende kernreactor, die bijvoorbeeld gebruikt wordt in kerncentrales of nucleaire onderzeeboten. Door gesmolten zout te gebruiken in de reactor kan hij onder normale druk werken, wat hem veiliger maakt. Zo’n zoutreactor gebruikt bijvoorbeeld fluor- of chloorzout, met een nucleaire brandstof. Dat kan thorium zijn, of uranium - Core Power heeft nog geen definitief ontwerp voor hun reactor.

Lees ook: Zonnezeil voor vrachtschepen brengt energieverbruik omlaag

Gesmoltenzoutreactoren kunnen veel kleiner gebouwd worden dan traditionele kerncentrales. Dat maakt ze bij uitstek geschikt voor kleinschalige toepassingen, zoals vrachtschepen. Deze varen nu op vervuilende stookolie, maar zullen  - net als alles op aarde - uiteindelijk emissievrij moeten worden. De reactor van Core Power kan helpen, door duurzame stroom op te wekken.

Duurzame brandstof maken

De bedrijven (naast Core Power doet onder andere TerraPower mee, een bedrijf dat sinds 2008 op de steun van softwareondernemer Bill Gates kan rekenen) hebben een plan voor de korte en voor de lange termijn. Vanaf 2024 moet het mogelijk zijn om gesmoltenzoutreactoren op land te bouwen. De (duurzame) stroom die ze opwekken kan gebruikt worden om brandstof te maken die emissievrij is en gebruikt kan worden in bestaande scheepsmotoren. Ammonium bijvoorbeeld, of waterstof.

Lees ook: Met kleine aanpassingen kunnen schepen op waterstof varen

Vanaf 2028 kan een nieuwe generatie schepen gebruik maken van een reactor aan boord, die onbeperkte hoeveelheden stroom levert voor elektromotoren. Zo is het schip 100 procent emissievrij en duurzaam. Een gesmoltenzoutreactor levert genoeg energie voor de hele levensduur van een schip, zeggen de bedrijven.

Klimaatdoelen voor 2050

Het is een ambitieus plan voor de scheepvaart. Vooralsnog is de gesmoltenzoutreactor nooit toegepast als energiebron; in plaats daarvan kwamen er traditionele kerncentrales. Hoewel de techniek dus al decennia bestaat, is er nog een lange weg te gaan tot commerciële toepassing. Daarnaast heeft de scheepvaart - net als de luchtvaart - min of meer vrijstelling van emissiedoelen. In 2050 moet de uitstoot 50 procent lager liggen dan nu, terwijl veel landen dan al helemaal emissievrij moeten zijn. Dat kan betekenen dat reders weinig zien in een experimentele (en daardoor vermoedelijk dure) technologie voor de volgende generatie schepen.

Bron: Core Power | Beeld: Adobe Stock

Lees ook


CHANGE INC.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Aansluitend artikel

Drie keer zoveel biobrandstof voor de luchtvaart

Het Finse Neste wil de komende twee jaar vijf keer meer biobrandstof aan de luchtvaart leveren. Vooral Noorwegen en Zweden vragen om die brandstof, zodat de luchtvaart iets duurzamer wordt. In 2023 wil Neste in totaal 1,5 miljoen ton biobrandstof maken.

Drie keer zoveel biobrandstof voor de luchtvaart

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken by Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu