Onderzoek wijst uit: H&M doet aan greenwashing

Net zoals veel producten in de supermarkt krijgen steeds meer kledingstukken ook duurzaamheidslabels. Maar kloppen die wel? De labels van Higg liggen al weken onder vuur. Nu blijkt uit onderzoek van Quartz dat kledinggigant H&M valse milieuscores verspreidt.

Adobe Stock 302525806 Editorial Use Only
H&M gebruikt de Higg-scores al jaren.

Duurzaam shoppen wordt voor consumenten niet makkelijk gemaakt. Er is een oerwoud aan keurmerken in de supermarkt, en ook in de kledingindustrie sijpelen duurzame labels door. Ze zouden de consument moeten helpen bij het maken van een duurzamere keuze, maar er zijn juist steeds meer onderzoeken naar de betrouwbaarheid van de duurzame claims.

Misleidende labels

Het label van duurzaamheidssoftwareplatofrm Higg, dat bedrijven helpt de impact te meten, ligt de afgelopen weken onder vuur. De scorekaart die het platform maakt heeft als doel om de duurzame prestaties van verschillende producten en merken te vergelijken. Consumenten zouden daardoor in één oogopslag moeten zien hoe duurzaam een product is.

Begin juni schreef The New York Times over de Higg Index en dat de scores misleidend zijn voor consumenten. De scorekaart zou synthetische materialen (gemaakt uit aardolie) onterecht in een positief daglicht stellen. Later waarschuwde de Noorse consumentenautoriteit (NCA) de Zweedse modeketen H&M, die de data uit de Higg index veelvuldig gebruikt voor marketingdoeleinden. De data uit de index kan beschouwd worden als ‘misleidend’ en als een ‘inbreuk op de landelijke marketingwetgeving’.

Hoe werkt de Higg-index?

De Sustainable Apparel Coalition (SAC), waar H&M lid van is, ontwikkelde de Higg-maatstaf. Ieder item krijgt een score op basis van de milieu-impact van de gebruikte materialen en de productie. De score krijgt een plek op de e-commerce productielijst.

De score wordt onder andere bepaald op basis van watergebruik, watervervuiling, het gebruik van fossiele brandstoffen en hoeveel het product bijdraagt aan de opwarming van de aarde. Daar komt een cijfer van één tot en met drie uit, waarbij één niet duurzaam en drie wél duurzaam is. Uit het onderzoek van Quartz blijkt dat meer dan 50 procent van de H&M-producten met hoge scores, dus 'duurzame' producten, juist niet duurzamer zijn in vergelijking met kledingstukken van concurrenten.

Verkeerd beeld van de impact

“H&M toont gegevens die een totaal verkeerd beeld gaven van de impact van een kledingstuk op het milieu. Die fouten zijn ontstaan ​​doordat de website van de retailer negatieve tekens in de Higg Index-scores negeerde", schrijft Quartz. "Zo werd een jurk met een waterverbruikscore van -20 procent (het gebruikt 20 procent meer water dan gemiddeld) op de website van H&M vermeld als 20 procent minder verbruikend."

Naar aanleiding van die gegevens verwijderde H&M alle scorekaarten van haar website. De retailer verklaarde dat de scorekaarten juist transparantie moesten geven over de milieu-impact van de producten. Maar de Higg-scores geven volgens Quartz niet het volledige beeld. De index beoordeelt bijvoorbeeld niet of kleding biologisch afbreekbaar is of wanneer er microplastics vrijkomen. De SAC wil daarom de methode en de gegevens van de Higg herzien. De laatste keer dat dat gebeurde was in 2016.

"De Higg Index Customer Facing Transparency Program is tijdelijk gepauzeerd door de SAC en naar aanleiding van deze beslissing hebben we besloten om het programma offline te halen in de online winkels van alle markten waar het op dat moment beschikbaar was. Dit was een geleidelijk proces dat enkele dagen in beslag nam en begon met het Verenigd Koninkrijk."

HM logo

Modeketen H&M

Wil je meer lezen over duurzame kleding? Bekijk dan dit dossier.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu