Onderzoekers vinden een manier om met okra microplastics uit water te zuiveren

De groene, soms slijmerige okra is een bekende groente in de Aziatische en Afrikaanse keuken. Maar het kan voor meer worden gebruikt dan als ingrediënt voor een groentestoof, zo ontdekten onderzoekers uit Texas.

Adobe Stock 197115551
De slijmerige okra wordt straks misschien ook gebruikt als microplastics-filter. | Credit: AdobeStock

Microplastics zijn minuscule plasticdeeltjes. Ze ontstaan wanneer stukken plastic in het milieu of in zee uiteenvallen in kleine stukjes, maar het komt ook voort uit synthetische kleding gemaakt van nylon en polyester. Als je die kleding wast, kunnen de deeltjes in het riool en uiteindelijk in zee terecht komen.

Lees ook: Wat is waterschaarste en wat kunnen we ertegen doen?

Microplastics in je tandpasta

De microplastics in zee worden vervolgens gegeten door vissen. En zo komt het vervolgens weer bij ons terecht, als wij ’s avonds een zalmmoot oppeuzelen. Maar het zit ook in shampoo, tandpasta, honing en make-up. Dus het komt hoe dan ook wel bij ons, de mens, terecht.

De gezondheidsrisico's van microplastics

Wat de microplastics doen met ons lichaam, daar is nog weinig over bekend. Er wordt pas sinds kort onderzoek naar gedaan. In Nederland begon er een consortium in 2019 aan, als een van de eerste landen die de gezondheidsrisico’s van de plasticdeeltjes onderzoekt.

Daar komen de eerste alarmerende resultaten uit naar voren, hoewel er meer onderzoek nodig is om echt harde conclusies te kunnen trekken. Uit een onderzoek blijkt dat microplastics de hersenen kunnen bereiken. Een vervolgstudie moet uitwijzen of dat daadwerkelijk schadelijk is.

Adobe Stock 218945686
Okra wordt nu veel gebruikt als onderdeel van een groentestoof, zoals bijvoorbeeld Gumbo, een stoofpot uit New Orleans.

Microplastics uit het water filteren

Nu kunnen microplastics al uit het water worden gefilterd, maar dat gebeurt met kunstmatige chemicaliën. De onderzoekers aan de Tarleton State University in Texas wilden daar een natuurlijk alternatief voor vinden. Ze onderzochten aloë vera, cactus, fenegriek, tamarinde en psyllium een vezel van de huiden van verschillende zaden.

Lees ook: Na kweekvlees nu ook kweekchocolade?

Okra met fenegriek of tamarinde

Okra bleek het beste te werken. In combinatie met fenegriek kan het oceaanwater zuiveren van microplastics. En de polymeren van de plant kunnen in combinatie met tamarinde het beste de plastics uit zoetwater zuiveren.

Volgens onderzoeker Rajini Srinivasan werken de okra-extracten net zo goed als de kunstmatige chemicaliën die nu worden gebruikt. Ze hoopt dat de bevindingen van haar onderzoeksteam gecommercialiseerd en opgeschaald kunnen worden, zodat er meer microplastics op een natuurlijke manier uit het water kunnen worden gefilterd.

Lees ook: Berk slurpt microplastics uit de grond

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu