Zo verduurzaamt Coca-Cola haar verpakkingen

Frisdrankfabrikant Coca-Cola wil haar frisdrank in de meest duurzame verpakking aanbieden. Verpakkingen zijn er in veel verschillende vormen en materialen. Denk aan (gerecycled) blik, glas en plastic op basis van aardolie of biobased materiaal. Wanneer kies je voor welke verpakking, en hoe maak je deze zo duurzaam mogelijk?

Cocacola recycle
"In aardolie zit geen toekomst, dus we moeten blijven doorontwikkelen", zegt Joris Hendriks van Coca-Cola Europacific Partners Nederland.

Het verduurzamen van verpakkingen is een van de ambities van frisdrankproducent Coca-Cola. Daarvoor kijkt het aan de ene kant hoe er minder verpakkingsmateriaal kan worden gebruikt door de flessen lichter te maken. Aan de andere kant kijkt het hoe de verpakkingen zelf duurzamer kunnen worden. Dus met een minder grote CO2-voetafdruk.

Plastic wordt gemaakt van aardolie, geen duurzame grondstof. Daarom is het belangrijk dat áls je plastic gebruikt, het zoveel mogelijk gemaakt is van gerecycled plastic zodat je geen nieuwe grondstoffen nodig hebt. Dat kan tegenwoordig goed met plastic petflessen. Sinds 2006 gebruikt Coca-Cola in Nederland al flessen gemaakt van 25 procent gerecycled pet. In 2021 behaalde het een mijlpaal: alle flessen zijn nu gemaakt van 100 procent gerecycled plastic, beter bekend als rPET. Gerecycled plastic is één van de duurzamere verpakkingsmaterialen, vertelt Joris Hendriks, Director Commercial Development bij Coca-Cola Europacific Partners Nederland. “Dan hebben we het over bottle-to-bottle recycling - plastic in een gesloten kringloop. Daarom is onze doelstelling dat al het door ons gebruikte plastic in die gesloten kringloop blijft. Dus 100 procent recyclebaar, 100 procent ingezameld, en gemaakt van 100 procent gerecycled materiaal.”

Lees ook: Zo maak je van 10 plastic flessen één t-shirt

Frisdrank onderweg of in het café?

De keuze voor het juiste verpakkingsmateriaal is volgens Hendriks sterk afhankelijk van het doel. Hoe en waar wordt de frisdrank gedronken, en wat is de meest veilige manier? Als je onderweg bent is een plastic flesje handiger en veiliger dan een glazen fles. Bovendien heeft glas bij eenmalig gebruik een grotere CO2-voetafdruk. “Via een Life Cycle Analysis (LCA) bepalen we wat de impact is op het milieu qua uitstoot en waterverbruik”, zegt Hendriks. “Als er grote hoeveelheden plastic flessen worden ingezameld en gerecycled, en die voor een groot deel uit gerecycled plastic bestaan, is de impact op het milieu kleiner dan van andere soorten eenmalige verpakkingen zoals glazen flessen.”

Margreet en Joris
Joris Hendriks (links) en Margreet van Staalduijnen

Innovaties

Ook maakt Coca-Cola gebruik van aluminium voor blikverpakkingen. Met diverse technieken worden die uit het restafval gehaald en zo weer gerecycled tot nieuwe aluminium producten. Aluminium kan oneindig gerecycled worden. Dat proces kost 95 procent minder energie dan de primaire productie. Bovendien wordt er eind dit jaar in Nederland ook statiegeld ingevoerd op blik, wat de inzameling en kwaliteit van het materiaal moet bevorderen.

Ondertussen doet de frisdrankproducent ook onderzoek naar biobased verpakkingen. Denk aan biobased plastic, gemaakt van suiker of houtbewerkingsresten in plaats van aardolie. “Want in aardolie zit geen toekomst. Het is daarom belangrijk dat we doorontwikkelen”, zegt Hendriks. In Brussel doet het concern ook onderzoek naar het maken van flessen van papier. Maar dat staat nu nog in de kinderschoenen. “Het kost tijd bij innovaties van deze omvang. Maar het is een belangrijke stap op weg naar een klimaatneutrale toekomst.”

Het had namelijk ook nogal wat voeten in de aarde om een fles te maken van 100 procent gerecycled plastic. Omdat het in contact staat met voedsel, moet het aan strenge eisen voldoen. Coca-Cola kijkt verder dan alleen de petfles, inmiddels is 90 procent van alle plastic verpakkingsmaterialen gemaakt van gerecycled plastic. Dan gaat het bijvoorbeeld ook over de plastic krimpfolie (LDPE) voor multipacks en transportverpakkingen. Die laatste 10 procent is technisch of wettelijk nog niet volledig om te zetten naar gerecycled plastic, zegt Hendriks. “Zo moeten de palletfolies (LDPE) een enorme rekbaarheid hebben om een pallet veilig te kunnen vervoeren en laat dit rekfolie zich daarom nog moeilijk maken van 100 procent gerecycled materiaal. De kleinste vervuiling in het gerecyclede materiaal kan voor scheuren en dus voor onveilige situaties zorgen tijdens transport. Daar willen we een eerste stap zetten naar 30% gerecycled plastic.” De doppen van de flessen, gemaakt van HDPE-plastic, kunnen nog niet van gerecycled plastic gemaakt worden. “We moedigen consumenten wel aan de doppen ook in te leveren, waardoor het plastic voor andere producten kan worden gebruikt.”

Lees ook: De duurzaamste whiskey ter wereld wordt gemaakt in Nederland.

Plastic moet niet in de natuur belanden

Als plastic in de natuur belandt, zorgt het voor vervuiling. Volgens het Wereld Natuurfonds komt er alleen al in de zee meer dan 11 miljoen ton plastic afval per jaar terecht. En om het plastic te kunnen recyclen is het belangrijk dat de verpakking ook weer terugkomt bij de producent. Coca-Cola heeft daarom als doel om in Nederland in uiterlijk 2025 ervoor te zorgen dat álle verpakkingen die het op de markt brengt worden ingezameld, gerecycled of hergebruikt. Statiegeld is daar een goede stimulans voor, zegt Margreet van Staalduijnen, Marketing Director Nederland bij The Coca-Cola Company. “In Nederland komt circa 95 procent van de grote plastic petflessen weer terug via inzameling, onder andere bij de supermarkt. We hebben in Nederland een sterke infrastructuur als het gaat om inzameling en recycling.”

En ook statiegeld op kleine flesjes, dat in juli 2021 werd ingevoerd, lijkt zijn vruchten af te werpen. Het aandeel kleine plastic flesjes op straat is snel afgenomen, becijferde Zwerfinator Dirk Groot. Er werden 70 procent minder plastic flesjes op straat gevonden sinds de invoering van het statiegeld. Lege blikjes worden nu bijna tien keer vaker op straat gevonden. Maar dat verandert waarschijnlijk als in december 2022 ook daar statiegeld op wordt ingevoerd.

Cocacola foto leeg ook waardevol

‘Leeg ook waardevol’

Coca-Cola deed de afgelopen jaren ook een oproep aan de consument, met de slogan ‘Don’t buy Coca-Cola if you don’t help us recycle’. En in 2020 met de campagne: ‘Leeg ook waardevol’. “Het doel van deze campagnes is om recycling en bewustwording te stimuleren”, zegt Van Staalduijnen. “Want we willen uiteindelijk 100 procent van onze flessen terug. Dat zijn in ieder geval jaarlijks zo'n 350 miljoen verpakkingen op de Nederlandse markt.” De oproep aan consumenten om ons te helpen recyclen komt daarom ieder jaar terug, zegt Van Staalduijnen. “Door marketing in te zetten creëren we steeds meer bewustwording en stimuleren we recycling. Dat doen we in reclames, maar ook op de winkelvloer en op festivals.”

Uiteindelijk is geen verpakking de beste verpakking, zeggen ze bij Coca-Cola. “We blijven daarom innoveren in andere verpakkingsoplossingen die minder materiaal verbruiken”, zegt Van Staalduijnen. Daarbij moet je denken aan nieuwe technologieën voor tapsystemen en hervulbare verpakkingen. Zoals Lavit, waar CCEP Ventures, de innovatie- en investeringstak van Coca-Cola, twee jaar geleden in investeerde. Dat is een automaat in tafelformaat. De frisdrankproducent zet daarnaast ook oplossingen in als een Freestyle machine, waarbij je in je eigen fles je frisdrank kunt tappen. “Goed recyclen moet de norm zijn”, zegt Hendriks. “En waar het kan, kiezen we voor verpakkingsvrij.” Zo wil Coca-Cola uiteindelijk toe naar een wereld zonder afval. Door aan de ene kant elke verpakking die het op de markt brengt weer terug in te zamelen en er een nieuwe verpakking van te maken. En aan de andere kant door in te zetten op verpakkingsvrije oplossingen.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu