Change Transport en mobiliteit

Faber Halbertsma Group

De Faber Halbertsma Group is een familiebedrijf met een portfolio van duurzame pallet- en poolingdiensten en producten. Onder leiding van Kees Faber werd in 1997 een circulair systeem geïntroduceerd, de poolingdienst, waarbij het bedrijf eigenaar is van de pallets die het levert. Dat betekent dat de pallets na transport weer worden ingezameld, gesorteerd en waar nodig gerepareerd voor hergebruik. Inmiddels is het bedrijf goed voor 720 FTE en een omzet van 330 miljoen euro in 2019. De huidige CEO is Ingrid Faber.

Faber Halbertsma Group

“Hoe duurzamer we werken, hoe winstgevender we zijn”  

Faber Halbertsma Group werd groot als producent van botervaten en maakte de switch naar de productie van pallets. Het transformeerde de afgelopen twintig jaar naar een bedrijf, dat zich volledig toelegt op het circulair maken van het gebruik van pallets. “We verdienen het meest als we zo weinig mogelijk leeg transport hebben.” 

In 1891 begon Hidde Binnert Halbertsma met de productie van houten vaten voor boter. Het bedrijf groeide snel, en breidde uit met de vervaardiging van houten pallets. In 1935 startte Frederik Faber in Assen ook een bedrijf voor houten botervaten. In 1983 werd Halbertsma Pallets door Faber overgenomen, en in 1992 werden de bedrijven geïntegreerd tot de huidige Faber Halbertsma Group.  

“Mijn opa begon in 1935 met een startkapitaal van tweeduizend gulden”, blikt Ingrid Faber, CEO van Faber Halbertsma terug op de bedrijfshistorie. “En in 1969 overtuigde mijn vader mijn opa ervan om over te stappen van botervaten naar pallets. Als familiebedrijf ben je verplicht jezelf opnieuw uit te vinden. Als dat toen niet was gebeurd, hadden we nu niet meer bestaan.” 

Verandering centraal  

Net zoals DSM meerdere transformaties doormaakte - van mijnbouw naar chemie naar materialen en voedingsbedrijf - zo staat ook verandering centraal bij Faber Halbertsma Group. In 1997 zette het familiebedrijf, dat gevestigd is in Eck en Wiel in de Betuwe, een retoursysteem op voor pallets. “Dat was op verzoek van de polymerenindustrie in Europa. En toen we eenmaal inzagen dat het verhuren van pallets een sterk businessmodel was, besloten we om daarmee verder te gaan.” 

“Kort daarna hebben we de palletpool van Philips overgenomen en een jaar later een palletpool in Frankrijk, dat was gericht op de retail. Deze bedrijven hebben we door organische groei steeds groter gemaakt. En de afgelopen acht jaar hebben we onze poolingactiviteiten nog verder uitgebreid door een overname van een open poolsysteem van Europallets in Duitsland, een poolbedrijf in Spanje en een poolsysteem in kratten voor de vleesindustrie.”  

Meer dan één keer gebruikt  

De essentie van het retoursysteem is dat pallets veel vaker dan één keer gebruikt worden. Faber Halbertsma Group heeft een Europees netwerk waarin het pallets levert, deze retour ontvangt, om ze na eventuele reparatie weer in omloop te brengen. Zo ontstaat een circulaire ‘palletpool’, die door een veelheid aan klanten wordt gebruikt. “Toen we hier in 1997 mee begonnen, bestond het begrip circulariteit nog niet eens”, zegt Faber. “Het is achteraf een hele goede zet geweest dat we in pallet pooling zijn gestapt. We hebben ook wel een beetje geluk gehad dat die kans zich aandiende, maar het is onze eigen verdienste dat we er adequaat op gereageerd hebben, en dat we die kans gepakt hebben.”  

Om uit te leggen wat het milieuvoordeel is van het gebruiken van een poolsysteem, schetst Faber een voorbeeld: “naar schatting worden op dit moment in Nederland jaarlijks twintig miljoen nieuwe pallets gebruikt. Als het mogelijk zou zijn om al deze eenmalige pallets te vervangen voor poolpallets, die vier keer per jaar circuleren, dan heb je bij de start van het systeem slechts vijf miljoen pallets nodig. De jaren daarna kun je die pallets steeds opnieuw hergebruiken. Natuurlijk gaan er altijd wel wat pallets kapot, of kunnen we een deel van die pallets niet terughalen omdat ze kwijt raken. Maar stel dit per jaar 5 procent is (van de twintig miljoen bewegingen), dan hoef je na het eerste jaar slechts één miljoen nieuwe pallets aan het systeem toe te voegen. Dat is een stuk minder dan de twintig miljoen uit het oude niet-circulaire systeem.” 

De pooling-activiteiten zijn inmiddels zo groot, dat ze de productie van de pallets zelf volledig gingen overvleugelen. De acht fabrieken die Faber Halbertsma had in onder meer Frankrijk, België en Duitsland zijn de afgelopen periode verkocht. “We hebben focus nodig”, legt Faber uit. “Die focus op productie hadden we minder omdat we met pooling bezig waren. En concurrenten in de poolingsector wilden hun pallets niet meer bij onze productiebedrijven kopen. De twee activiteiten gingen elkaar in de weg zitten, en als je daardoor dingen gaat missen, dan kom je met de familie tot het besluit om de productie af te stoten.”  

Optimalisatie in transport  

Een essentieel onderdeel van de werkwijze van Faber Halbertsma is samenwerking. “Wij zoeken altijd naar optimalisatie in transport. Als wij hout ophalen uit Oost-Europa, dan doen we dat met vrachtwagens, die er met een andere lading naar toe zijn gegaan, en anders leeg zouden terugrijden. En als een klant producten per trein exporteert naar Engeland, dan gebruiken wij de treinen, die anders leeg terug rijden om pallets terug te halen naar Nederland of Frankrijk. We kijken verder dan ons eigen bedrijfsmodel. We optimaliseren de totale keten voor toeleveranciers, klanten en de klanten van onze klanten. We verdienen het meest als we ons netwerk zo optimaal mogelijk inrichten en zo weinig mogelijk transport van lege pallets hebben. Hoe duurzamer we werken, hoe winstgevender we zijn.”  

Is het vanuit duurzaamheidsperspectief niet beter om minder transport te hebben en gaat dat dan ten koste van het gebruik van pallets? “De roep om consuminderen begrijp ik wel. Maar daar zitten wij niet aan de knoppen.” Volgens Faber kan de economie wel veel lokaler worden ingericht. “Ik woon in de Betuwe en kan mij er druk over maken dat er appels uit Chili in onze supermarkt liggen. Waarom haalt mijn supermarkt die niet gewoon bij de appelboer om de hoek? Dat is veel duurzamer. Maar op ons bedrijf hebben dat soort beslissingen niet zoveel effect. In beide situaties moeten producten van A naar B, en voor die beweging zijn pallets nodig.”  

Zorgen om de Europese bossen  

Voor het verder reduceren van de CO2-uitstoot, ziet Faber vooral heil in het planten van veel bomen. “Als we het huidige CO2-probleem willen oplossen, dan moet we een miljard bomen planten met z’n allen. We moeten zoveel mogelijk CO2 in bomen opslaan. De tijd die we daarmee winnen, moeten we gebruiken om duurzamere vormen van energie verder te ontwikkelen en te laten groeien. Als familie hebben we 30.000 bomen laten planten via Land Life Company. Dat heeft niets te maken met het hout dat we nodig hebben voor onze pallets. Hiervoor gebruiken we hout uit duurzaam beheerde bossen. De bomen die wij samen met de Land Life Company planten, zijn niet geschikt voor pallets. De afspraak met de lokale overheden is dat die bomen minstens de komende generaties niet gekapt mogen worden. We doen dat niet om commerciële redenen, maar omdat we intrinsiek gemotiveerd zijn om het te doen.” 

Faber maakt zich ‘vreselijke zorgen’ over de bossen in Europa. Hoewel er in Europa jaarlijks bosareaal bij komt, zijn de droge periodes van de afgelopen jaren funest voor de gezondheid van veel bomen. “Wij halen veel hout uit Duitsland, waar de bastkever voor boomsterfte zorgt. Gezonde bomen zijn nauwelijks vatbaar voor de kever. Maar door de droogte van de afgelopen zomers zijn die bomen verzwakt, en worden ze aangevreten door die kever en sterven ze. Er wordt voorspeld dat vurenhout, dat afkomstig is van de fijnspar, in de komende twee jaar volledig zal uitsterven in Duitsland. Hoe hebben we het zover laten komen? 

Het verbaast Faber dat de urgentie over het verlies van biodiversiteit niet wordt gevoeld. “Stel dat er een komeet op de aarde zou aankoersen. Dan zouden we er alles aan doen om die af te buigen. Maar aan het klimaat en het milieu doen we niks, of te weinig. Veranderingen in het klimaat gaan langzaam en mensen denken dat het z’n vaart niet zal lopen, terwijl dit op termijn net zo bedreigend is. We moeten de CO2-uitstoot terugdringen en de bossen redden.”   

Betere communicatie naar de burger  

Wat Faber zelf als consument ervaart, is dat het lastig is om groen en grijs van elkaar te onderscheiden. “Ik rijd elektrisch. Je hoort weleens dat die accu meer milieu-impact heeft dan rijden op benzine. Dan weet ik het ook even niet meer. Wellicht dat consumenten eerder kiezen voor appels uit de Betuwe als ze zouden zien wat de appels uit Chili aan milieu-impact veroorzaken. Misschien moeten we dat beter zichtbaar maken. Er zijn wel allerlei keurmerken, maar als consument weet ik eerlijk gezegd niet meer welk keurmerk onafhankelijk is en welk gesponsord. Consumenten vertrouwen die keurmerken niet en laten zich er niet door leiden. We hebben betere communicatie naar de burger nodig over wat duurzaam is en wat niet. Duurzaamheid is niet onderhandelbaar.”  

Artikelen over Faber Halbertsma Group

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken by Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu