Nederlandse start-up vanPlestik bouwde 3D-printer die van plastic afval de mooiste spullen maakt

Het is een idee dat tot de verbeelding spreekt. Een zelfgebouwde enorme 3D-printer die spullen maakt, met plastic afval als grondstof. Change Inc. ging langs bij vanPlestik. “Veel mensen hebben geen beeld bij recycling. Wij maken het tastbaar.”

Van Plestik 3 D printer 2
Eén van de drie 3D-printers van VanPlestik aan het werk | Credit: vanPlestik

Nout Kooij, één van de oprichters van vanPlestik, doet de deur van de loods gelegen aan Ronde Hoep open. We zien torenhoge stapels plastic bakken gevuld met verschillende kleuren granulaat: kleine plastic korrels. “Dit is het gerecyclede materiaal waarmee we werken”, zegt Kooij. “We krijgen het als korrels binnen of we versnipperen het plastic afval met onze eigen shredder.” Naast de shredder, die nog het meest doet denken aan een houtversnipperaar, ligt een doos met cd-hoesjes. Straks worden deze vermalen tot granulaat. “Het is afval dat we overnemen van kringloopwinkels. Anders was het in de verbrandingsoven beland.”

Lees ook: Plastic recyclen 2.0: Vijf ‘diertjes’ met een honger naar kunststof

Plastic 3D-printers

Nout vanplestik
Nout Kooij vanPlestik

Maar de pièce de résistance in de loods is natuurlijk de 3D-printer. Drie manshoge exemplaren maar liefst, omgeven door een grote glazen kas. Kooij, die werktuigbouwkunde studeerde, bouwde de machines zelf met onderdelen van het internet. “Eigenlijk is het een soort K’nex voor volwassenen. En de ventilatoren bij de spuitmond komen van drones.” De printers staan nu uit. Maar als ze aangaan, printen ze in zo’n vijf uur een hele stoel.

Tekenen met plastic

De mogelijkheden voor de 3D-printers van vanPlestik zijn eindeloos en beperkt tegelijk, legt Kooij uit. “Als grondstof gebruiken we het liefst granulaat van harde plastics. Dunnere materialen zoals folies zijn lastiger te verwerken. Maar we hebben bijvoorbeeld wel eens een project gedaan met plastic yoghurtbakken.”

Lees ook: Op weg naar circulaire economie: in 2030 helft minder grondstoffen, hoe realistisch is dat?

Vervolgens moet vanPlestik rekening houden met de mogelijkheden en beperkingen van de 3D-printers. “De printer werkt van laag naar hoog. Elke strook gesmolten plastic wordt bovenop de vorige gelegd. De kunst is om de temperatuur en snelheid zo af te stellen dat de onderste laag uithardt voordat de volgende laag erop wordt gespoten. Daarbij moet het design van het product zo zijn dat je het als één onafgebroken lijn kan printen. Zoals je een tekening maakt zonder je pen van het papier te tillen.”

Elk product anders

Kooij laat verschillende proefproducten met printfouten zien. “Elk materiaal print weer net even anders. Al doende leren we hoe we de printer daarop af moeten stellen.” Bij vanPlestik is sowieso niet één 3D geprint object identiek aan de vorige. Het soort korrel, de kleur en spuitmond van de printers maken elk product weer net even anders. “Als consument zijn we standaardisatie gewend. Maar voor veel producten maakt het in feite weinig uit als ontwerpen van elkaar afwijken.”

Recycling wordt tastbaar

vanPlestik heeft inmiddels een aantal producten, zoals stoelen, vazen en lampenkappen, die het in batches kan produceren. Daarmee vullen ze de webshop voor een continue stroom inkomsten.

Het meest enthousiast wordt Kooij van maatprojecten met partners. Kooij: “De Nederlandse Bank klopte bij ons aan met de vraag of we iets konden doen met hun oude blauwe plastic postbakjes. Deze hebben we verwerkt tot plantenstandaarden in de vorm van een stapel geldmuntjes. Dit soort projecten gaat over meer dan alleen recyclen. De mensen van de Nederlandse Bank herkennen hun oude postvakjes in de spullen die wij ervan hebben gemaakt. Recycling wordt ineens heel tastbaar.”

DNB Plantenstandaards van postbakjes
Credit: vanPlestik

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu