Plastic recyclen 2.0: Vijf ‘diertjes’ met een honger naar kunststof

Nog steeds pompen we meer en meer plastic afval de wereld in. Slechts een klein deel wordt gerecycled, terwijl het gros op de vuilnishoop belandt. Maar er is hoop. De wetenschap ontdekt steeds vaker diertjes met plastic ‘cravings’. Vijf voorbeelden van wezens met een lekkere trek in plastic.

Adobe Stock 206559535
De wetenschap ontdekt steeds vaker organismen die plastic kunnen opnemen als voeding | Credit: Adobe Stock

Volgens de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (OECD) is de hoeveelheid plastic afval op aarde in 2060 bijna drie keer zo groot. Slechts 17 procent daarvan wordt gerecycled. De helft eindigt op de vuilnisbelten, met alle vervuilende gevolgen van dien.

We moeten natuurlijk veel meer plastic recyclen dan we nu doen. Maar daarnaast moet er dus nog een flinke afvalberg worden weggewerkt. De laatste tijd doet de wetenschap steeds meer ontdekkingen die daarbij kunnen helpen. Er blijken namelijk organismen te bestaan die maar wat graag plastic eten. Een aantal opvallende plasticeters op een rij:

Begraafplaats enzym eet plastic

Over de doden niets dan goeds. Dat blijkt maar weer na deze vondst. Duitse onderzoekers vonden een enzym in een composthoop op een begraafplaats die plastic kan afbreken. Dit enzym wordt door bacteriën en schimmels gebruikt om natuurlijk polyester in planten af te breken. Natuurlijk polyester is vergelijkbaar met de door mensen gemaakte variant. Dus in een plastic bakje druiven had dit enzym ook wel trek.

AI versterkt eetlust naar PET

Er bestaan dus plastic etende enzymen die in de natuur voorkomen. De mens kan deze benutten en zelfs efficiënter maken. Of nou ja, de mens; onlangs hielp kunstmatige intelligentie onderzoekers de ultieme plastic-etende bacterie te bouwen. Wat voor de mens onmogelijk is, lukte een AI. Door de moleculenstructuur van een bacterie te veranderen, werd een enzym gecreëerd dat PET binnen 24 uur afbreekt.

Superwormen smullen van piepschuim

Niet alleen onder de microscoop vinden we plasticliefhebbers. Australische wetenschappers kregen wormen zover dat plastic onweerstaanbaar werd. Wederom bood een enzym soelaas. Nadat de superwormen dit enzym toegediend kregen, konden ze piepschuim verwerken als voeding.

Berkenbomen zuigen microplastic op

Na fauna vinden we ook onder flora plasticeters. Uit Duits onderzoek blijkt dat de berkenboom in het bijzonder in staat is om snel microplastics uit de grond te zuigen. Dat komt omdat de boom relatief snel groeit en zijn wortels vrij ondiep liggen. Daardoor neemt de boom in theorie makkelijk microplastics op in de grond om zich heen. Maar veel is nog onduidelijk. De wetenschappers weten in ieder geval nog niet wat al dit plastic met de gezondheid van de boom doet.

Robotvissen eten plastic

Geen organisme dit keer, maar wel iets wat erop lijkt. Wetenschappers ontwikkelde een robotische vis ter grootte van 1,5 centimeter. De samenstelling van materialen waar de vis van is gemaakt zorgt ervoor dat hij microplastics aantrekt. Dus wellicht ruimt in de nabije toekomst een school robotvissen microplastics uit onze oceanen op.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu