Dit is hoe het Europees Ruimteagentschap energie uit de ruimte wil halen

Het Europees Ruimteagentschap (ESA) heeft woensdag in een persbericht beschreven hoe het energie wil genereren in de ruimte, om dat vervolgens naar de aarde te krijgen.

Aarde vanuit de ruimte
Het ESA wil energie opwekken met zonnepanelen in de ruimte en dat draadloos naar de aarde sturen | Credit: Adobe Stock

De wereld is begonnen aan een energietransitie van kolossale omvang om de impact van de klimaatverandering te beperken. Hoewel bestaande energiebronnen daarin een belangrijke rol zullen spelen, zijn wetenschappers continu op zoek naar nieuwe manieren om energie uit hernieuwbare bronnen te halen.

De essentie: Het ESA denkt zo’n manier te hebben gevonden. Het ruimteagentschap wil in de ruimte energie genereren met zonnepanelen, die daarna draadloos naar de aarde moet worden verzonden.

Aan land in Duitsland

In het persbericht zegt het ESA dat die draadloze overdracht voor het eerst werd gedemonstreerd in Duitsland. Energie, geproduceerd uit groene bronnen, werd toen over een afstand van zo’n 36 meter getransporteerd met behulp van microgolfstralen.

De ontvangen energie werd gebruikt om een schaalmodel van een stad te verlichten. Ook werd het gebruikt om groene waterstof te produceren. Ten slotte werd een deel van de energie gebruikt om alcoholvrij bier te koelen, dat vervolgens werd geserveerd aan het aanwezige publiek.

Lees ook: Oprichter CO2-verwijderingsplatform: "Wij zien het niet als een aflaat, maar als afvalstoffenheffing"

Grote panelen

Het ESA wil het concept in de toekomst op grotere schaal toepassen. Satellieten in een geostationaire baan rond de aarde (waarbij ze stil lijken te staan ten opzichte van het aardoppervlak) moeten dan 24 uur per dag zonlicht opvangen. Dat moet dan omgezet worden in microgolven die naar ontvangststations op aarde worden gestraald.

Om de technologie rendabel te maken, moeten de zonnepanelen van de satellieten een oppervlakte van enkele vierkante kilometers hebben. Dat zou hen in staat stellen om evenveel energie op te wekken als een typische kerncentrale. Ook de ontvangststations op aarde moeten zeer groot zijn.

Het ESA geeft zelf toe dat de technologie nog lang niet klaar is om ingezet te worden. Eerst moet nog vooruitgang worden geboekt op een aantal gebieden, waaronder fabricage in de ruimte, robotische assemblage, zonnepaneel-technologie en het bundelen van microgolven.

Ook moet eerst worden onderzocht of de technologie geen impact heeft op het welzijn van mensen en dieren. Daarnaast zal worden gekeken of vliegtuigen en satellieten niet beïnvloed kunnen worden door de microgolven.

Europa uitstootvrij?

Dat onderzoek zal gebeuren in het kader van het SOLARIS-initiatief. Dat is een voorbereidend programma dat ervoor moet zorgen dat tegen 2025 een beslissing kan worden genomen of het project praktisch haalbaar is.

Als dat het geval is, kan de ontwikkeling van de satellieten beginnen. Het ESA zegt dat de technologie in de toekomst mogelijk kan worden gebruikt als een nieuwe bron van schone en altijd beschikbare stroom. Dat zou als supplement kunnen dienen voor andere hernieuwbare bronnen. Volgens het ruimteagentschap zou Europa met behulp van de technologie sneller uitstootvrij kunnen worden.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu