Leestijd 3 minuten

Heel snel radioactieve lucht schoonmaken met Zwitserse uitvinding

Een Zwitsers bedrijf zegt een manier gevonden te hebben om de straling in de grond rond Tsjernobyl teniet te doen. Hierdoor is het gebied binnen vijf jaar ‘schoon’. Duizenden jaren eerder dan normaal. Kan dit een goede methode zijn om ook toekomstige kernrampen minder groot te maken?

Chernobyl tsjernobyl adobe stock
De kerncentrale van Tsjernobyl

Het bedrijf Exlterra voerde van 2019 tot 2020 proeven uit op een stuk grond van een hectare in de ‘exclusion zone’. Dat is het gebied rond de kerncentrale van Tsjernobyl waar in 1986 een van de grootste kernrampen van de geschiedenis plaatsvond. Het gebied is sindsdien zwaar radioactief. Hoewel er tegenwoordig toeristen mogen komen (en er zelfs mensen wonen), geldt het gebied in principe als onbegaanbaar en mag je er maar kort zijn.

Exlterra wil al die radioactieve deeltjes in de lucht en uit de grond zo snel mogelijk verwijderen. En daarvoor ontwierp het een speciaal apparaat dat de straling teniet kan doen. De precieze werking is geheim, maar bekend is wel dat het apparaat positronen afschiet. Dit zijn de tegenhangers van elektronen. Op het moment dat een positron een elektron aanraakt verdwijnen ze beide. En dat is goed nieuws, want de radioactieve stralingsdeeltjes worden ook opgeheven door de positronen.

Minder radioactiviteit in de lucht

Het bombardement van positronen lijkt een spectaculair effect te hebben: in twaalf maanden daalde de aanwezigheid van een aantal radioactieve isotopen (namelijk Cesium-137, Strontium-90 en Americanium-241) met gemiddeld 47 procent in de bodem. De hoeveelheid radioactiviteit in de lucht daalde in die periode met 37 procent.

Dit zijn voorlopige resultaten. De volledige uitwerking van het onderzoek volgt nog. Maar Exlterra is zelfverzekerd genoeg om te zeggen dat hun techniek werkt. En omdat dit na een jaar al het resultaat is, denkt het bedrijf dat Tsjernobyl binnen vijf jaar werkelijk weer begaanbaar en bewoonbaar kan zijn als de positronen over het hele gebied gebruikt worden. Zonder ingreep duurt het 24.000 jaar tot alle radioactieve deeltjes vergaan zijn.

Kernenergie weer populair

Zulke spectaculaire resultaten moeten altijd voorzichtig benaderd worden. Maar de uitvinding kan ook voor de toekomst veel betekenen. Als de gevolgen van een ongeluk met een kerncentrale minder groot kunnen worden, wordt kernenergie een aantrekkelijkere manier om stroom op te wekken. De laatste tijd lijkt kernenergie weer op de politieke agenda te staan, hoewel er nog weinig concrete interesse is van investeerders en bouwers. De nieuwe populariteit is te verklaren: kernenergie stoot geen CO2 uit. Het risico op stralingsvervuiling is echter een populair tegenargument. Mogelijk kan een techniek zoals die van Exlterra de gevolgen van een stralingslek minder ernstig maken.

Lees hier meer hoe Roemenië het aanpakt met kleine kerncentrales.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu