Over zes jaar heeft China de grootste kernfusiereactor ter wereld

De Chinese overheid heeft begin deze maand plannen goedgekeurd voor de bouw van de grootste kernfusiereactor ter wereld. China zou daarmee het eerste land worden dat op deze schaal gebruik kan maken van de heilige graal van de energietechnologie.

Adobe Stock 123808894
Bij kernfusie moeten waterstofatomen onder extreem hoge temperaturen met elkaar botsen. | Credit: Adobe Stock

De plannen werden gepresenteerd door professor Peng Xianjue van de Chinese Academy of Engineering Physics en één van dé experts op het gebied van nucleaire wapens van het land. Volgens Peng wil het team van wetenschappers kernfusie creëren door een enorm sterke elektrische lading te gebruiken om deuterium en tritium, twee waterstofisotopen, te ontsteken. Daaruit ontstaat een elektrisch geladen gas: plasma. En dat levert energie op.

Volgens de presentatie van de 81-jarige nucleaire wetenschapper, die gedeeld werd met de South China Morning Post, kan de reactor in 2028 zijn eerste plasma maken, waarna de installatie in 2035 volledig operationeel wordt.

Lees ook: Kernfusie dichterbij door kleinere magneet

Wat is kernfusie?

Kernfusie is een proces waarbij de kernen van atomen (de kleine deeltjes waaruit alles in het universum bestaat) samensmelten. Als dit lukt, komt er gigantisch veel energie vrij. Kernfusie gebeurt voortdurend op de zon. Om dat proces op aarde te simuleren is heel veel energie nodig. Maar als dit eenmaal lukt, dan houdt het proces zichzelf in stand; er is dus alleen in het begin een hoop energie nodig om het proces op gang te brengen. En als die energie uit zon en wind komt, stoot het proces geen CO2 uit.

Onbeperkte energie zonder CO2-uitstoot of andere vervuiling: dat is de belofte van kernfusie. Maar hoe werkt het eigenlijk?

Kleine successen kernfusie

Het lukte Chinese onderzoekers al eerder dit jaar om dit proces voor korte tijd in gang te zetten. Ze creëerden voor 17 minuten een kunstmatige zon door waterstofatomen onder een temperatuur van 70 miljoen graden Celsius op elkaar te laten botsen.

Nucleaire bommen

Nu wil China een ‘Z-pinch machine’ gebruiken in de nieuwe reactor. Dit geeft hetzelfde fusieproces als plaatsvindt in thermonucleaire bommen. Het plasma dat hieruit ontstaat is relatief onstabiel; prima voor een korte explosie, maar minder geschikt als stabiele energiebron voor langere tijd.

Maar nieuwe methoden maken het mogelijk om dit plasma te stabiliseren. Daardoor wordt een techniek die al langer gebruikt wordt bij het maken van wapens ineens interessant voor energievoorziening.

Lees ook: Doorbraken in kernfusie uit China en het Verenigd Koninkrijk

Kernfusie in Europa

Al sinds de jaren ’40 probeert men reactoren te bouwen waarin de fusie in sterren op een gecontroleerde manier en veel kleinere schaal plaatsvindt. Maar na 80 jaar onderzoek zijn ze nog niet veel verder gekomen. Het ITER-project in Zuid-Frankrijk, dat al sinds 1988 loopt, moet in 2025 voor het eerst een beetje plasma produceren - en dan is echte energieproductie nog mijlen ver weg.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu