Leestijd 3 minuten

Luchtvervuiling zorgt voor meer Europese doden dan COVID-19

Elk jaar bezwijken bijna 400.000 Europeanen aan de gevolgen van luchtvervuiling. Ter vergelijking: COVID-19 zorgde tot nu toe voor 235.000 Europese slachtoffers. Het lukt Europa niet om luchtvervuiling structureel aan te pakken, vooral in steden. De grootste boosdoeners zijn fijnstof, stikstof en ozon. De EU hoopt dat de Green Deal niet alleen de CO2-uitstoot, maar ook de luchtvervuiling verhelpt.

Luchtvervuiling zorgt voor meer Europese doden dan COVID-19

Gisteren verscheen het nieuwste rapport over de luchtkwaliteit in Europa, opgesteld door de European Environment Agency (EEA). Het rapport maakt de balans op over 2019, en ziet dat de hoeveelheid vroegtijdig gestorven mensen als gevolg van luchtvervuiling nauwelijks daalt. In vergelijk met 2008 (417.000 doden) stierven er in 2019 slechts 9 procent minder mensen: 379.000.

Minder stikstof door nieuwe regels

Er is ook goed nieuws. Het aantal doden door stikstofdioxide (NO2) halveerde in een periode van tien jaar. Het aantal vroegtijdige sterfgevallen door ozon steeg echter. De onderzoekers van EEA zien wel dat schonere energie- en transportsectoren minder luchtvervuiling veroorzaken, als gevolg van strengere EU-regels. Aan de andere kant zorgen de landbouw en gebouwde omgeving nog steeds voor teveel luchtvervuiling.

De problemen zijn het grootst in landen in het voormalig Oostblok en in Italië. Maar alle steden in Europa hebben te lijden onder de slechte luchtkwaliteit, en dat kost jaarlijks honderdduizenden levens. De cijfers zijn opmerkelijk als ze worden vergeleken met het officiële aantal doden door COVID-19: dat ligt op dit moment rond de 235.000. Hoewel deze twee aantallen niet een-op-een te vergelijken zijn, laat het wel zien hoe groot het probleem is.

Lees ook: Vijf manieren om de luchtkwaliteit te verbeteren

Green Deal

In een reactie zei de Lithouwse Eurocommissaris Virginijus Sinkevičius dat Europa blijft werken aan schonere lucht. De Green Deal, het EU-plan om in 2030 veel minder en in 2050 geen CO2 meer uit te stoten, moet ook bijdragen aan minder luchtvervuiling. Een elektrische auto is immers niet alleen goed voor het klimaat, er komt ook geen fijnstof uit de motor. Ook zullen energiecentrales die fossiele brandstoffen verstoken en daarbij fijnstof produceren straks verleden tijd zijn.

Corona en luchtvervuiling

Voor de korte termijn heeft luchtvervuiling een extra risico. Er lijkt namelijk een verband tussen het gevaar van COVID-19 en de mate van luchtvervuiling in een buurt of land. Bovendien maken zowel Corona als luchtvervuiling ouderen en mensen met een onderliggende aandoening kwetsbaar. Aan de andere kant zorgen de Europese lockdowns voor minder (vlieg)verkeer, waardoor de vervuiling door fijnstof afneemt. Wat dat zal betekenen voor het aantal vroegtijdig overledenenen voor 2020 durven de onderzoekers nu nog niet te zeggen.

Lees ook: Nieuw akkoord moet luchtkwaliteit in Nederland verbeteren

Bron: EEA Beeld: Adobe Stock

Lees ook


CHANGE INC.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Aansluitend artikel

Baanbrekend Brits onderzoek: ‘De natuur is een blinde vlek in de economie die we op eigen risico negeren’

Onderzoekers van University of Cambridge pleiten voor een ingrijpende herziening van de manier waarop overheden economisch succes meten. De natuur moet zo snel mogelijk onderdeel uitmaken van die meetmethode. Het onderzoek bevat een duidelijke waarschuwing: niets doen aan verlies van biodiversiteit heeft grote gevolgen. Het rapport wordt vergeleken met de baanbrekende Stern review, destijds over de impact van klimaatverandering.

Baanbrekend Brits onderzoek: ‘De natuur is een blinde vlek in de economie die we op eigen risico negeren’

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazine


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu