Leestijd 4 minuten

Bitcoin te vervuilend? Zo maken we datacenters milieuvriendelijk en duurzaam

Bitcoin en andere cryptomunten gebruiken zoveel energie dat Tesla-baas Elon Musk ze de rug toekeert. Al dat energieverbruik komt van datacenters die stroom nodig hebben om de berekeningen achter het bitcoin-systeem te maken. Maar kunnen die datacenters ook duurzamer?

Bitcoin te vervuilend? Zo maken we datacenters milieuvriendelijk en duurzaam

Foto: Adobe Stock

Elon Musk is om: de bitcoin is zo slecht voor het milieu dat Tesla de cryptomunt niet meer accepteert als betaling voor een elektrische auto. De koers van de munt kelderde meteen, Musk werd beticht van hypocrisie omdat grondstoffen voor Tesla-batterijen ook milieu- en mensenrechtenproblemen veroorzaken, en iedereen is overstuur.

Maar Musk heeft een punt; Bitcoin verbruikt evenveel stroom als Nederland, en heeft een voetafdruk die even groot is als die van Singapore (volgens de cijfers van het Nederlandse digiconomist). Kan het ook anders? Jazeker. Want de datacenters waar het gros van de bitcoin-uitstoot vandaan komt kunnen groener, duurzamer en milieuvriendelijker worden. Wij zetten een paar innovaties op een rij.

Lees ook: Datacenters moeten milieuvriendelijker worden van techbedrijven. Kan dat zomaar?

Waterstof voor datacenters

Datacenters hebben een heleboel elektriciteit nodig. Die komt steeds vaker van zonnepanelen en windmolens, maar er is een probleem: wat doe je als de wind niet waait en de zon niet schijnt? De cloud die via deze datacenters draait kan niet zomaar een tijdje offline gaan. Singapore denkt een oplossing te hebben met een datacenter dat groene waterstof gebruikt. Als er overproductie vanuit zon of wind is, maakt een waterstoffabriek duurzame brandstof van de stroom. Is er een tekort, dan kan de waterstof weer om worden gezet naar stroom. Je verliest daarbij wel een hoop energie, maar omdat die toch in overvloed was op het moment dat je hem omzette in groene waterstof is dat een relatief klein probleem. Het systeem laat zien hoe de datacenters zelfvoorzienend kunnen zijn, en niet meer over hoeven te schakelen op fossiele stroom in tijden van schaarste.

Lees ook: Datacenter op groene waterstof in de maak

Warmte hergebruiken

Al dat rekenen in een datacenter gaat de servers niet in de koude kleren zitten. Ze worden loeiheet, zoals je laptop of telefoon dat ook wel eens wordt als hij hard moet werken. Al die warmte gaat dikwijls verloren. Sterker nog: het koel houden van de servers zodat ze blijven werken is een van de grootste energieposten. Maar wat als je de warmte nuttig kan hergebruiken? Dat gebeurt steeds vaker. Een Amsterdams appartementencomplex krijgt direct warmte van een datacenter in de buurt, zodat bewoners minder gas hoeven te verstoken. En in Almere werkt men zelfs aan een warmtenet met hitte uit datacenters.

Kunstmatige intelligentie voor groener rekenen

Het energieverbruik terugdringen is net zo belangrijk als zorgen dat de energie groen is. Hier maken de bedrijven die datacenters exploiteren de afgelopen jaren grote stappen in. Dankzij kunstmatige intelligentie kan elke berekening in een datacenter efficiënter gebeuren, en dus kost het minder stroom. Zelfs een kleine besparing per berekening kan gigantische afname van stroomgebruik opleveren omdat er ontzaglijk veel van die berekeningen plaatsvinden. Het spaart de exploitant niet alleen energie, maar daarmee ook geld uit. Zo levert duurzaamheid ook nog wat op.

Koel de chip, niet de server

40 procent van alle stroom die een datacenter gebruikt is nodig voor koeling. Logisch dus dat bedrijven kijken of daar iets te verbeteren valt. De startup Incooling denkt een oplossing te hebben. Efficienter koelen is mogelijk door niet de hele server maar alleen de chips koud te maken. Die worden immers warm en gaan stuk als ze te warm worden. Door koelingssystemen te maken die alleen de (kleine) chips van een koud briesje voorzien, heb je veel minder koude lucht nodig en kost het koelen dus ook minder stroom. Het afkoelen van een datacenter wordt volgens Incooling 50 procent efficiënter, dankzij het koelingsblokje voor op de chips dat de startup uitvond.

Lees ook: Duurzame datacenters: sleutel tot succes zit in duurzaam verwarmen en koelen

Koelen in olie

We kennen olie vooral als iets dat heet wordt, bijvoorbeeld voor frituur. Maar olie om te koelen is een onderschat middel in de datacenterwereld. Dat denkt Shell in ieder geval; het oliebedrijf investeerde in de startup Asperitas, die synthetische olie maakt waarmee servers gekoeld worden. De olie beschadigt de chips niet, maar vangt wel warmte op. Vervolgens gaat de olie naar een warmtewisselaar waar het de opgevangen warmte afgeeft aan een waterreservoir. Dat water wordt maximaal 55 graden en is dan bijvoorbeeld geschikt voor een warmtenet. Het voordeel is dat de olie herbruikbaar is en deze vorm van koelen efficienter is dan luchtkoeling die datacenters nu veel gebruiken.

Lees ook


CHANGE INC.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Aansluitend artikel

Tesla werkt aan ademapparaten gemaakt van auto-onderdelen

Tesla, het bedrijf dat bekend staat om zijn elektrische auto’s, werkt op dit moment aan een experimentele beademingsmachine gemaakt van auto-onderdelen. Deze ‘ventilators’ moeten helpen met het nijpende tekort aan apparaten voor de Covid19-patiënten die op de intensive care terecht komen.

Tesla werkt aan ademapparaten gemaakt van auto-onderdelen

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazine


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu