'Spinnenweb' van vezels over voedsel als alternatief voor plastic

Wetenschappers hebben een oplossing voor het plasticprobleem. Een web van biologisch afbreekbare vezeldraden kan de houdbaarheid van voedsel met 50 procent verlengen. Dit moet volgens de onderzoekers een van de alternatieven zijn voor plastic voedselverpakkingen.

Food packaging
Met een web van afbreekbare vezeldraden blijft voedsel langer houdbaar. | Credit: Rutgers

We hebben wereldwijd te kampen met een enorm plasticprobleem. Het is slecht voor de natuur, biodiversiteit en voor ons als mens. De Verenigde Naties werkt aan een wereldwijd plasticpact waarin ze een limiet voorstellen op de productie ervan.

Maar er moet meer gebeuren. Onderzoekers werken aan alternatieven voor plastic, omdat de functie ervan vaak wél een belangrijk doel heeft. Zo zorgen plasticverpakkingen ervoor dat voedsel langer houdbaar is, waardoor we minder verspillen.

'Spinnenweb' over ons voedsel

Wetenschappers van Reuters en Harvard University hebben iets bedacht waardoor producten langer houdbaar zijn zónder plasticverpakkingen. Ze zetten biopolymeren, plantaardige afvalresten zoals mais of suikerriet, om in slimme vezels. De vezels worden net als een spinnenweb gesponnen over het voedsel. De houdbaarheid van bijvoorbeeld een avocado kan daarmee met vijftig procent worden verlengd. Bovendien bevat het draderige materiaal antimicrobiële middelen die bacteriën zoals E. coli en listeria bestrijden.

Lees ook: Zijdecoating voor voedsel zorgt voor langere houdbaarheid en minder plastic

“We hebben een schaalbare technologie bedacht waarmee we biopolymeren, die als onderdeel van een circulaire economie uit voedselverspilling kunnen worden afgeleid, kunnen omzetten in slimme vezels die voedsel direct kunnen verpakken. Dit is onderdeel van de nieuwe generatie, 'slimme' en 'groene' voedselverpakkingen."

Philip demokritou large

Philip Demokritou

directeur van het Nanoscience and Advanced Materials Research Center

Afspoelbare coating

De coating kan worden afgespoeld met water en is binnen drie dagen helemaal opgelost. Het nieuwe materiaal bestaat naast vezels uit antimicrobiële ingrediënten, zoals tijmolie, citroenzuur en nisine.

Demokritou: “Ik ben tegen op aardolie gebaseerde kunststoffen die we maar blijven weggooien, omdat slechts een klein deel ervan kan worden gerecycled. In de afgelopen 50 tot 60 jaar hebben we 6 miljard ton plastic afval in ons milieu achtergelaten. Ze zijn daar langzaam aan het afbreken. Deze kleine deeltjes komen terecht in het water dat we drinken, het voedsel dat we eten en de lucht die we inademen.”

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu