Zijdecoating voor voedsel zorgt voor langere houdbaarheid en minder plastic

Voedselverspilling en plasticvervuiling zijn twee grote problemen. Onderzoekers van het MIT hebben een manier bedacht om ze allebei te lijf te gaan. Met behulp van zijde maken ze producten die langer houdbaar zijn. Daardoor is er geen plastic meer nodig.

Adobe Stock 188831141
Door voedsel onder te dompelen in de vloeistof gemaakt uit zijde kunnen producten tot een week langer meegaan. | Credit: Adobe Stock

Onderzoekers van het MIT (Massachusetts Institute of Technology) hebben een bijzondere manier gevonden om voedsel op een duurzamere manier te verpakken én dat het langer houdbaar blijft. Het is geen plastic, maar eiwitten uit zijde.

Eetbare eiwitten in zijde

Benedetto Marelli, een assistent-professor aan het MIT, gebruikt daarvoor de afvalproducten van de zijde-industrie. In zijde zit het eetbare eiwit fibroïne. Met behulp van zout, water en warmte zet hij de eiwitten om in een kleurloze vloeistof. “We zuiveren de verkregen gel, die lijkt op de vloeistof in de klieren van de rups, en maken daar nanostructuren van”, zegt onderzoeker Marelli tegen NeoLife.

Een week langer houdbaar

Wanneer de vloeistof over het eten wordt gegoten, stolt het. Er ontstaat dan een flexibele, eetbare coating die ervoor zorgt dat het eten helemaal is afgedicht. En volgens de onderzoekers merk je er niets van: het is smaakloos, geurloos en onzichtbaar.

De coating kan op bijna ieder voedselproduct worden toegepast. Zowel fruit, vlees als groenten. Daarmee blijft het eten zelfs op kamertemperatuur tot een week langer goed.

Voedselverspilling

En dat is hard nodig, blijkt uit cijfers over voedselverspilling. Volgens sommige schattingen belandt meer dan 40 procent van de vers verpakte voedingsmiddelen die wereldwijd worden geteeld in de afvalbak. En dat terwijl er meer dan 800 miljoen mensen met honger leven.

Bovendien biedt de verpakking van zijde ook een oplossing voor het plasticprobleem. Naast dat plastic een gevaar vormt voor het milieu, de biodiversiteit en voor de mensheid, zorgt de productie ervan voor een hoop broeikasgassen. Plastic wordt gemaakt van olie en dat is allesbehalve duurzaam.

Limiet op plasticproductie

Wetenschappers lieten recent in een open brief weten dat er een limiet op de plasticproductie moet komen. Volgens hen is dat de enige oplossing om de groeiende dreiging van plasticafval op het milieu en onszelf halt toe te roepen.

De eetbare coating van onderzoeker Marelli lijkt daar een oplossing voor te zijn. Met zijn start-up Mori wil onderzoeker Marelli het concept uitbreiden en opschalen. Onlangs haalde het bedrijf met een investeringsronde 50 miljoen dollar op. Met het geld wil de start-up onderzoek doen naar het langer vers houden van andere producten en uitbreiden naar andere landen.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu