Coolrec en Playmobil maken van oude koelkasten kinderspeelgoed

Recycler van huishoudelijke apparaten Coolrec en speelgoedfabrikant Playmobil slaan de handen ineen om van oude koelkasten kinderspeelgoed te maken. De nieuwe figuren zijn voor 80 procent gemaakt van gerecycled plastic. “De kwaliteit doet niet onder voor nieuw plastic, maar het is wel een stuk duurzamer.”

Adobe Stock 35039200
Playmobil gebruikt het plastic van Coolrec voor hun ‘Wiltopia-lijn’: een reeks figuren gericht op dieren en de natuur | Credit: Adobe Stock

"Eén van de grote uitdagingen van kunststofrecycling is het vinden van hoogwaardige toepassingen voor afgedankt plastic", vertelt Maurice Geelen, directeur van Coolrec. Dus niet van afval tot bermpaal of bloempot (downcycling), maar van afval tot iets met kwalitatieve en economische meerwaarde (upcycling). “Na jarenlang puzzelen is het ons nu samen met Playmobil gelukt om van delen van afgedankte koelkasten kinderspeelgoed te maken. Een beter voorbeeld van waste to product bestaat bijna niet.”

Elektronische apparaten recyclen

Coolrec is een dochteronderneming van recycler Renewi. Verdeeld over Nederland, België en Frankrijk heeft het vestigingen waar mensen oude huishoudelijke apparaten inleveren. “Alle elektrische en elektronische apparaten met en zonder stekker komen bij ons binnen”, zegt Geelen. “Vervolgens worden deze met shredders en allerlei scheidingstechnieken uit elkaar gehaald. Wat overblijft zijn verschillende stromen materialen, waaronder plastic vlokken. In onze fabriek in Waalwijk zuiveren we deze vlokken nog verder en scheiden we ze in verschillende soorten plastics. Op deze manier halen we uit koelkasten verschillende plastics. En die leveren we nu aan Playmobil.”

Zuiver plastic

Een koelkast bestaat voor 20 procent uit verschillende kunststoffen, voornamelijk ABS- en PS-plastic. PS wordt vooral gebruikt voor het interieur en de binnenkant van de deur. ABS zijn de glanzende delen van onder andere de schappen en behuizing. Het aandeel ABS is relatief klein maar wel heel ‘zuiver’; er worden namelijk hoge eisen aan dit plastic gesteld omdat het in aanraking komt met voedsel. En het is sterk. ABS is hetzelfde plastic dat automakers gebruikten voor bumpers.

Lees ook: Plastic recyclen 2.0: Vijf ‘diertjes’ met een honger naar kunststof

Al deze eigenschappen maken ABS-plastic uit koelkasten dus heel geschikt voor plastic kinderspeelgoed. Geelen: “Het is schoon, dus veilig voor kinderen en kan tegen een stootje. En omdat het een neutrale kleur heeft, kan de speelgoedfabrikant het eenvoudig kleuren met additieven.

Meer soorten plastics

Maar om in volume te groeien wilde Coolrec ook een bestemming vinden voor het PS-plastic van koelkasten. “In eerste instantie was Playmobil met name geïnteresseerd in het ABS-gedeelte”, zegt Geelen. “Dit is de basisgrondstof die ze al jaren gebruiken. Maar we hebben Playmobil overtuigd om dezelfde producten ook in PS-plastic te proberen, simpelweg omdat we hier heel veel van hebben. Dit pakte goed uit. PS is bijvoorbeeld heel geschikt voor grotere oppervlakten, zoals bodemplaten en huisjes. Zowel ABS en PS worden nu gebruikt voor de spuitgietproducten. De kwaliteit van het gerecyclede plastic doet niet onder voor nieuw kunststof gewonnen uit aardolie, maar is wel een stuk duurzamer.”

Lees ook: Op weg naar circulaire economie: in 2030 helft minder grondstoffen, hoe realistisch is dat?

Oorsprong koelkasten

De kwaliteitseisen voor kinderspeelgoed enorm hoog. “Daarom doen we voor iedere batch plastic die we aan Playmobil leveren een laboratoriumtest met een volledige chemische analyse”, zegt Geelen. “Daarnaast kunnen we met barcodes precies de herkomst traceren van iedere batch. Zo garanderen we dat het plastic veilig is of weten we waar in de keten we moeten ingrijpen.”

Lees ook: Nieuwe bestuurders recycler Renewi: “We worden fabrikant van circulaire materialen”

Educatie over plastic

Playmobil gebruikt het plastic van Coolrec voor hun ‘Wiltopia-lijn’: een reeks figuren gericht op dieren en de natuur. Dat is natuurlijk niet toevallig. Wiltopia leert kinderen over het belang en nut van de natuur, maar vertelt ook het verhaal over plastic. Geelen: “Een QR-code op de verpakking leidt naar een video over het plastic-verhaal achter Wiltopia. Deels is dit op kinderen gericht, maar ook op de ouders. Zo willen we meer bewustwording creëren over plastic en het belang van recycling.”

Coolrec wil de komende jaren nog veel meer consumentenelektronica inzamelen en omzetten in waardevolle grondstoffen. “Boormachines, computers, wasmachines; overal zijn we op zoek naar plastics die we kunnen zuiveren en willen inzetten voor hoogwaardige toepassingen. Er is nog zoveel mogelijk.”

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu