Nieuwe bestuurders recycler Renewi: “We worden fabrikant van circulaire materialen”

Recyclingorganisatie Renewi kreeg dit jaar twee nieuwe bestuurders. Marc den Hartog komt van biotechnologiebedrijf Corbion en is sinds april de nieuwe algemeen directeur van de Nederlandse tak. Bert-Jan Westerik verruilde Tata Steel voor de rol van commercieel directeur. Change Inc. zocht de nieuwe bestuurders digitaal op en vroeg naar hun plannen en ambities.

Volvo electric truck page 24
De elektrische vuilniswagen van Renewi.

“Hoe ga je van ingezameld afval nieuwe materialen maken?” Dat is volgens Den Hartog de centrale vraag. “En aansluitend: op welke materiaalstromen richt je je dan? En met wie gaan we dit doen? De komende jaren gaan we sneller innoveren om onze ambities te realiseren. We worden veel meer een fabrikant van producten en circulaire materialen: from waste to product.”

“Alle plannen die we hebben gemaakt, staan in het teken van onze eigen Mission 75”, zegt Westerik. “We willen namelijk het percentage afval dat we recyclen verhogen van de huidige 67, naar 75 procent in 2025. Dit betekent meer inzetten op hoogwaardige bronscheiding, meer samenwerkingen met innovatieve partijen en het vinden van nieuwe afzetmarkten voor gerecyclede materiaalstromen.”

Meer gerecycled materiaal

Renewi speelt daarmee in op een trend. “We zien dat de vraag naar gerecycled materiaal, zoals bijvoorbeeld plastic granulaat toeneemt”, zegt Den Hartog. “Enerzijds heeft dit te maken met Europese wet- en regelgeving die wegwerpplastics verbiedt en het gebruik van recyclaat stimuleert. Anderzijds groeien de zorgen uit de maatschappij over milieuvervuiling. Onze stakeholders, bijvoorbeeld supermarkten, zien dit ook en willen aan hun klanten laten zien dat ze verantwoord bezig zijn. Daarom kiezen zij steeds vaker voor verpakkingen van gerecycled materiaal in plaats van nieuw materiaal uit fossiele bronnen.” Onlangs bleek uit onderzoek van Natuur & Milieu dat hier nog veel winst te behalen is. Twee derde van het plastic in supermarkten is nog steeds niet goed recyclebaar.

Marc den Hartog portret
Marc den Hartog, sinds april 2021 algemeen directeur Renewi Nederland

Hard plastic

Renewi ziet ook kansen voor het recyclen van harde plastics zoals emmers, tuinstoelen en cementkuipen. Investeringen in nieuwe technologie zoals infraroodscanners en kunstmatige intelligentie kunnen de zuiverheid van dit gerecyclede materiaal verhogen van 70 tot wel 98 procent, schat Den Hartog. Naast plastics wil het recyclingbedrijf inzetten op nuttige toepassingen van organische reststromen, zoals voedingsresten. In dat kader opende Renewi dit najaar met Nordsol en Shell een Bio-LNG installatie in Amsterdam. Supermarkten leveren producten aan die de houdbaarheidsdatum zijn gepasseerd. Deze worden vergist tot groen gas. “Van dit groene gas maken we Bio-LNG. Dit wordt weer gebruikt als duurzame brandstof in de vrachtwagens die de organische stromen ophalen”, vertelt Den Hartog. “Maar daar stopt het niet. In de toekomst willen we onderzoeken of we biologisch afbreekbare plastics van deze afvalstroom kunnen maken.”

Afval uit de operatiekamer

Renewi is eveneens verantwoordelijk voor de afvalverwerking van grote ziekenhuizen in Nederland. “De zorgsector is met zeven procent een van de grootste CO2-uitstoters van Nederland”, zegt Westerik. “Tijdens de coronapandemie hebben we laten zien dat we gebruikte mondkapjes volledig kunnen reinigen. Dan kun je ze weer opnieuw gebruiken. Maar we kunnen nog veel doen in de operatiekamers.” Hier worden vaak kostbare gereedschappen gebruikt met complexe materiaalsamenstellingen. “We zijn nu aan het onderzoeken hoe we ook deze materialen zo goed mogelijk kunnen verwerken en recyclen, zodat virgin grondstoffen minder nodig zijn.”

Bert Jan Westerik
Bert-Jan Westerik, sinds april 2021 commercieel Renewi Nederland

Matrassen en sinaasappels

In de ambitie om het recyclingpercentage te verhogen, is Renewi voortdurend op zoek naar samenwerkingen met startups, scale-ups en gevestigde namen. Zo werkt het onder andere samen met PeelPioneers om sinaasappelschillen te verwerken tot nieuwe producten. En met IKEA recyclet het bedrijf jaarlijks ruim een miljoen matrassen in Nederland. Plannen voor verdere uitbreiding naar zowel binnen- als buitenland liggen inmiddels klaar. “We hebben door de jaren heen geleerd om te dansen met muizen en olifanten”, lacht Den Hartog. “We zijn altijd geïnteresseerd in disruptieve technologieën en creatieve ideeën. Al levert het slechts een klein percentage aan recyclewinst op, op de miljoen tonnen die we jaarlijks verwerken heeft ook dát een grote klimaatimpact. Het helpt ons die 75 procent sneller te bereiken.”

Benieuwd hoe de afvalsector in Nederland in elkaar zit? In dit artikel staat alles wat je moet weten.

MyRenewi

Los van het verhogen van het recyclingpercentage gaat het verwerkingsbedrijf flink digitaliseren. “MyRenewi noemen we dat”, legt Westerik uit. “Klanten krijgen op een digitaal platform een inkijkje in data over hun eigen afvalstromen. Welke stromen krijg je binnen? Wat kan er gerecycled worden en wat blijft er eigenlijk liggen? Op basis van deze data kunnen we vervolgens samen kijken waar ruimte voor verbetering ligt.” Speciaal daarvoor zet Renewi zogenaamde afvalcoaches in. Dit zijn mensen die bij bedrijven langsgaan om ze bewust te maken van de hoeveelheid afval die ze generen en aansturen op verbetering.

Bewustwording

Zowel in het bedrijfsleven als bij consumenten mag de bewustwording rond afval toenemen, denkt Den Hartog. “Daar zie ik een missionaris rol voor ons. Er valt nog veel te winnen op het gebied van bronscheiding en recycling.” Toch zijn Den Hartog en Westerik optimistisch over het tussentijdse klimaatdoel van 2030. Dan wordt gestreefd naar een halvering van het gebruik van nieuwe grondstoffen. Westerik: “Het is een ambitieus, realistisch doel. Ik zie dat de overheid hier een voortrekkersrol in kan spelen, met inkoopbeleid en wetgeving.”

Deze Nederlandse ondernemers bouwden de eerste schoenen-recyclemachine ter wereld.

Recycling is hot

Renewi kijkt met een schuin oog naar België. Hier wordt het vanaf 2023 verplicht om gemengd afval uit te sorteren in zo’n achttien verschillende stromen. Doe je dat niet, dan volgen er boetes. Daardoor investeren bedrijven in sorteerlijnen en recyclinginstallaties. In Nederland is er nu nog helemaal geen sorteerverplichting, maar door België denken onze beleidsmakers hier wel over na. Den Hartog: “De overheid kan hier richting geven. Onze zuiderburen gaan ons al geregeld voorbij met hockey en voetbal. We moeten het niet laten gebeuren dat ze ook met recycling gaan winnen.”

Aan de motivatie van de recyclingbranche ligt het volgens Den Hartog in ieder geval niet. “Vroeger werd de afvalbranche geassocieerd met ‘vies werk’. Terwijl het nu juist klantgericht is, met een focus op technologie en innovatie. Zo leveren we een bijdrage aan een betere wereld. Recycling is hot!”

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu