Bij deze ‘valse claims’ voor kleding moeten je alarmbellen afgaan

Kledingmerken gebruiken steeds vaker duurzame termen, zoals 'circulair', 'conscious' en 'sustainable'. Maar veel hiervan is greenwashing. Bij welke claims moeten je alarmbellen afgaan? En wat kun je juist wél kopen?

Adobe Stock 422823837
Veel kledingmerken beweren duurzaam te zijn. Maar dat blijkt niet altijd het geval. Waar moet je op letten? | Credit: Adobe Stock

Duurzaam shoppen wordt voor consumenten niet makkelijk gemaakt. Er is een oerwoud aan keurmerken in de supermarkt, en ook in de kledingindustrie sijpelen duurzame labels door. Ze zouden de consument moeten helpen bij het maken van een duurzamere keuze, maar in de praktijk blijkt dat niet altijd het geval. Er zijn steeds meer onderzoeken naar de betrouwbaarheid van de duurzame claims, omdat deze niet altijd terecht blijken.

Zo werkt de Autoriteit Consument en Markt (ACM) aan een onderzoek naar greenwashing in de kledingindustrie. "Wij zien dat veel kledingbedrijven zich graag duurzaam voordoen, maar ze overdrijven hun claims en de onderbouwing ontbreekt”, zei Edwin van Houten, directeur Consumenten van de ACM. De ACM kan de misleidende bedrijven boetes of lasten onder dwangsommen opleggen.

Daardoor hebben steeds minder consumenten vertrouwen in de duurzame beloftes van kledingmerken: meer dan de helft van de Nederlanders vertrouwt de sector al nauwelijks meer. Zo bleek uit onderzoek van Radar. Dat komt deels doordat termen zoals ‘conscious’ of ‘care’ niet beschermd dus vrij te gebruiken zijn.

Hoewel er geen eenvoudige manieren zijn om de feiten en fabels van elkaar te onderscheiden, zijn er toch dingen waar je op kan letten als je duurzamere kleding wil kopen. Bij welke uitspraken moeten je alarmbellen afgaan? Wij zetten ze op een rij.

1. Recyclebaar

Kledingstukken – met name spijkerbroeken, worden vaak als ‘recyclebaar’ bestempeld. Toch is het vaak onmogelijk om een spijkerbroek te recyclen. De meeste kledingstukken bestaan namelijk uit een mix van stoffen. Vaak zijn dat natuurlijke vezels, zoals katoen of linnen samen met synthetische vezels, zoals elastaan of polyester.

Die laatste twee worden gemaakt van aardolie en zijn als het ware plastic. Plastic Soup Foundation benadrukt dat er bij het wassen van synthetische stoffen microplastics vrijkomen, die in het rioolwater belanden. Synthetische stoffen zoals elastaan worden vaak gemengd met vezels als katoen voor de stretch.

En dat is problematisch: er zijn nog heel weinig recyclingtechnieken die plasticvezels kunnen scheiden van natuurlijke vezels. Vorige maand hadden spijkerbroekenmerk MUD Jeans en Hogeschool Saxion een wereldprimeur: ze ontwikkelden de eerste volledig circulaire spijkerbroek. Eentje die is gemaakt van oude, versleten en gedragen spijkerbroeken. Zo simpel is het dus nog niet.

Kijk daarom bij het kopen van een product naar waar de stof van gemaakt is. De beste manier om te recyclen is wanneer een kledingstuk uit één materiaalsoort bestaat.

2. Gerecycled plastic

Kleding recyclen van een mix van synthetische en natuurlijk stoffen is dus lastig en in de praktijk bijna niet mogelijk. Daarom is het opletten geblazen als een kledingmerk beweert dat het gebruikmaakt van gerecycled plastic. Het gaat dan vaak om gerecycled PET, gerecycled polyester en oceaanplastic. Maar: plastic is plastic. En daar moeten we juist vanaf.

“Elke vermelding van gerecycled polyester of oceaanplastic doet meteen mijn greenwashing-alarm afgaan”, zegt denimdesignconsulent Anne Oudard tegen Rivet. “Plastic mag nooit geassocieerd worden met enige vorm van een duurzame oplossing.”

Bovendien is gerecycled polyester bijna nooit afkomstig van kleding, maar juist van plastic flessen. En dat is een probleem, want in principe zou je de levensduur van een plastic fles kunnen verlengen. Zo is het beter om van een fles een nieuwe fles te maken, in plaats van het product te downcyclen. Als een plastic fles is gerecycled tot kleding, neemt het potentieel voor toekomstige recycling af.

En hoewel oceaanplastic, dat wordt omgezet naar synthetische vezels, klinkt als een milieubewuste inspanning, is dat niet altijd het geval. Ani Wells, duurzaam denimexpert zegt tegen Rivet dat de bron van plastic afval moeilijk te verifiëren is. "Wees voorzichtig met 'oceaanplastic', vooral als je geen legitieme certificering ziet", zegt ze.

3. Duurzame collectie

Merken komen steeds vaker met ‘duurzame collecties’. Voor experts is dit de derde rode vlag. Het gaat vaak om een klein deel van de collectie dat bestaat uit duurzame of gerecyclede materialen. "Het wordt tijd dat we stoppen met kijken naar 'duurzaamheid' product per product en in plaats daarvan kijken naar de volledige impact van een merk," zegt Wells. "Als je eenmaal in het verhaal van een merk begint te graven, kun je ontcijferen wie echt duurzaam is en wie niet."

Duurzaam shoppen doe je zo

Wat kun je dan wél kopen als je duurzaam wilt shoppen? Volgens ASN Bank is het belangrijk om te kijken naar leefbaar loon, materiaalkeuze (katoen of polyester en elastaan), het productieproces (kijk dan naar watergebruik en chemicaliën) en welke keurmerken het kledingstuk heeft.

In deze video vertelt ASN Bank je waar je op kunt letten als je een spijkerbroek koopt en voor welke merken je met een gerust hart kunt kiezen.

Lees ook: ASN Bank verliest geduld met kledingbedrijven en kiest de weg van de wet

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu