Change Energie

Greenchoice

Greenchoice is een energieleverancier die staat voor écht groene energie. Voor de derde keer op rij is Greenchoice het meest duurzame energiemerk van Nederland volgens de Sustainable Brand Index. Het bedrijf bouwt en exploiteert wind- en zonne-energieprojecten in Nederland. De energie levert het aan haar ruim 500.000 particuliere en bijna 50.000 zakelijke klanten. Daarnaast levert Greenchoice gas. Omdat dit nog niet duurzaam kan compenseert het bedrijf de CO2 met bosprojecten. Het hoofdkantoor van Greenchoice zit in Rotterdam, Coen de Ruiter is sinds november 2020 algemeen directeur en volgt daarmee Evert den Boer op. In 2019 was de omzet 569 miljoen euro.


Greenchoice richt zich met zijn missie op de decentralisatie van de energietransitie. Het bedrijf streeft naar een toekomst waarin iedere Nederlander zich écht bewust is van zijn energieverbruik, energie bespaart en zelf – of samen met anderen – actief groene energie opwekt. Daarom is de onderneming actief in het opwekken van groene energie maar biedt het ook diensten aan om energie te besparen, op te slaan en het verbuik beter te timen. Op dit moment is 56% van alle energie die Greenchoice levert, opgewekt door het bedrijf zelf of door klanten en partners, zoals energieproducenten en energiecoöperaties. De overige 44% aan geleverde energie koopt Greenchoice los in op de energiemarkt. Het bedrijf heeft als doel om in 2024 100 procent van de geleverde energie direct in te kopen bij producenten.

Greenchoice heeft de ambitie om 365 dagen per jaar en 24 uur per dag duurzame energie te leveren. Daarbij zet Greenchoice in op kleinschalige projecten samen met klanten, omwonenden of leden van een energie coöperatie. Het bedrijf stimuleert energiebesparing en eigen opwek bij klanten en samenwerking met lokale energieprojecten en coöperaties. Op die manier wil Greenchoice eraan bijdragen dat iedereen mee kan doen in de transitie naar 100% duurzame energie.

 

Artikelen over Greenchoice

Greenchoice gaat meer doen dan groene energie leveren: het helpt mensen nóg duurzamer te worden

Change Energie

Greenchoice gaat meer doen dan groene energie leveren: het helpt mensen nóg duurzamer te worden

"Ik heb Greenchoice altijd een leuk bedrijf gevonden. Met een bijzondere cultuur en open, gedreven mensen"   Sinds november vorig jaar staat Coen de Ruiter (51) aan het roer bij energiebedrijf Greenchoice, een bedrijf dat hij uitkoos vanwege de missie. “Ik heb drie kinderen en het grootste probleem dat we voor die generatie moeten oplossen is de opwarming van de aarde. Ik wilde dus iets in die hoek doen.” Bovendien kende De Ruiter Greenchoice al. Van 2008 tot 2011 zat hij in de Raad van Advies. “Ik heb Greenchoice altijd een heel leuk bedrijf gevonden. Met een bijzondere cultuur en open, gedreven mensen. Greenchoice heeft een intrinsieke drijfveer om het anders te doen. In 2001, toen het bedrijf werd opgericht, was alle energie nog grijs. Maar Greenchoice ging alles groen aanbieden, ook gas. Door het gasverbruik van en voor onze klanten te compenseren met bosprojecten over de hele wereld, dragen we bij aan het beschermen van 1 miljoen hectare bos.” Onderscheidend Maar 20 jaar na de oprichting is Greenchoice lang niet meer de enige aanbieder van groene energie. De markt wordt overspoeld door nieuwe energiebedrijven en ook bij traditionele spelers zoals Eneco wordt duurzaamheid core business. Het aanbieden van groene stroom en bosgecompenseerd gas is dus niet meer onderscheidend genoeg. Daar komt bij dat klantenbinding niet de sterkste kant is van energiebedrijven. “Ik heb in veel verschillende markten gewerkt maar nergens is het verloop zo hoog als in de energiemarkt”, zegt De Ruiter. “Elk jaar gaat er bij alle energiebedrijven zo’n kwart van de klanten weg, en die moeten dus ieder jaar opnieuw worden teruggehaald. Dat is heel ongezond.” Ter vergelijk: bij zorgverzekeraars die aan het einde van het jaar actief reclame maken om over te stappen is het verloop slechts 6 procent. "Energiebedrijven zijn onvoldoende onderscheidend in wat ze voor klanten doen"  Klimaatpositief worden Volgens De Ruiter geeft dat aan dat de energieproducten te generiek zijn. “Daardoor is er te weinig binding. Energiebedrijven zijn onvoldoende onderscheidend in wat ze voor klanten doen.” De Ruiter wil daar verandering in brengen. “Onze nieuwe strategie: onze klanten helpen stap voor stap klimaatpositief te worden. De energietransitie moet niet iets zijn dat ze gaat overkomen, maar iets waarin ze zelf een rol hebben. En waarvan ze profiteren.” Het is een strategie die De Ruiter op het lijf geschreven is. De 51-jarige bedrijfseconoom startte zijn loopbaan bij Unilever, dat hij na elf jaar verlaat om directeur te worden bij keurmerkorganisatie Max Havelaar. “Ik wilde ergens gaan werken waar commercie en ideaal elkaar versterken.” Ook bij Apenheul, waar hij daarna aan het hoofd komt te staan, is dat zijn leidraad. “Hier was de liefde voor de natuur de missie.” Bij Apenheul leert De Ruiter echt ondernemen. “Na een maand dacht ik: dit bedrijf gaat failliet en ik weet niet hoe ik dat moet voorkomen. Maar dat is wel gelukt.” Verdieping zoeken Apenheul had dringend behoefte aan een nieuwe strategie om meer bezoekers te trekken. “We hadden de keuze om te verplatten, het goedkoper te maken zodat er meer mensen op af zouden komen. Maar we hebben het omgekeerde gedaan en de verdieping gezocht. We zijn mensen gaan interesseren voor de natuur en ze er actief van laten genieten. Dat was een enorm succes. De bezoekersaantallen zijn verdubbeld.” Ook bij Greenchoice zet De Ruiter in op verdieping van de missie van het bedrijf. “Greenchoice wil mensen helpen met het maken van duurzame keuzes. Zodat je een positieve impact hebt op het klimaat.” Een negatieve CO2-uitstoot bereiken kan volgens De Ruiter alleen als je op alle fronten rekening houdt met het milieu. “Door zelf energie op te wekken, maar ook door minder te consumeren, je levensstijl aan te passen.” Meer dan alleen energie “Op de lange termijn is het de bedoeling dat mensen gaan zien dat het klimaatprobleem een geïntegreerd vraagstuk is, dat verder gaat dan alleen energie. Als je bijna je hele huis geïsoleerd hebt en uitgerust met zonnepanelen en een warmtepomp, dan is het een enorme inspanning om die laatste paar procent duurzaam te maken. Terwijl je misschien wel nog elke drie dagen biefstuk op tafel zet.” Ook nu al zijn op de site van Greenchoice tips en trucs te vinden voor duurzame keuzes. Maar waar De Ruiter naartoe wil, gaat verder dan dat. “Straks zijn we een platform en nemen we onze klanten bij de hand om de volgende stap naar duurzaamheid te zetten. We maken duidelijk wat die stap is en zorgen dat die gemakkelijk te zetten is.” “Heb je bijvoorbeeld al een prachtig geïsoleerd huis, maar rijd je nog in een benzineauto, dan is de overstap naar een elektrische auto voor jou het meest effectief. Wij zorgen er dan voor dat je huis die stroom kunt leveren door zonnepanelen en een laadpaal. Kun je dat niet betalen, dan kunnen we het ook financieren. We denken dat op deze manier ook mensen die nog niks met verduurzamen hebben, de stap gaan zetten.” "We willen iedereen laten participeren” Voordelen van de energietransitie Daarbij is het belangrijk dat mensen zelf de voordelen ervaren van de transitie. Door crowdfunding voor zonnestroomprojecten bijvoorbeeld, zoals laatst bij Kieszon voor de Toekomst, dochter van Greenchoice, waar klanten een bonusrente krijgen op hun inleg. Of door ze een aandeel te laten nemen in een windmolen. “Daarmee draag je bij aan opwek, maar we laten mensen ook profiteren van de energietransitie. Want we hebben het nodig dat overal zon en wind wordt opgewekt. Daar is in toenemende mate aversie tegen, maar mensen die er een belang in hebben zien de bezwaren minder tot niet.” Uiteindelijk wil De Ruiter ook aandelen Greenchoice uitgeven. “Zodat klanten kunnen meeprofiteren van de groei van Greenchoice en dus van de energietransitie.” Een belangrijke voorwaarde daarbij is dat iedereen de mogelijkheid krijgt om mee te doen in de energietransitie. “Het mag niet zo zijn dat het voor de mensen die het kunnen betalen gemakkelijk is om erin te investeren en ervan te profiteren, terwijl anderen volledig buitenspel staan. We willen iedereen laten participeren.” Minder eigenwijs Deze strategieverandering gaat Greenchoice in partnerships doen. “Dit gaan we niet allemaal zelf uitvinden. Greenchoice begon natuurlijk als een bedrijf dat de wereld wilde veranderen en kon daarin met niemand samenwerken. In de loop der jaren zijn we minder eigenwijs geworden en we werken steeds meer samen met andere organisaties. Dat zetten we door. Er zijn veel goede oplossingen beschikbaar, en wij zetten onze website open voor ander aanbod.” Met deze nieuwe strategie wil Greenchoice zijn klanten aan zich binden en voorop blijven lopen in de markt. “We denken dat we onze missie niet bereiken als we alleen elektriciteit en gas blijven aanbieden. Het effect moet zijn dat klanten blijven en dat we bij een substantieel deel van de klanten met trots kunnen zeggen dat ze klimaatpositief zijn.”   Steeds meer bedrijven, investeerders en gemeenten streven ernaar klimaatneutraal te worden. Maar klimaatpositief gaat nog een stapje verder. Lees hier wat de verschillen zijn. Ook andere bedrijven hebben de ambitie om klimaatpositief te worden. Lees hier hoe Cono Kaasmakers het aanpakt.

Leestijd 7 minuten

Meer informatie over
Greenchoice

“Wij helpen bedrijven om volledig groen te worden” 

Greenchoice begon bijna twintig jaar geleden als nieuwkomer op de destijds geliberaliseerde energiemarkt. Hoewel het bedrijf door autonome groei en overnames inmiddels meer dan 600.000 klanten heeft, blijft het zich positioneren als ‘challenger’. “We willen impact maken.” 

“Wij willen de versneller en verbinder zijn in de energietransitie.” Commercieel directeur Marieke van den Hoek van Greenchoice heeft geen enkele moeite om haar bedrijf in de duurzame hoek te positioneren.  

Bedrijven helpen vergroenen 

“Wij helpen bedrijven om volledig groen te worden door middel van duurzame en hernieuwbare energiebronnen. We streven er niet naar om per saldo groen te zijn, niet administratief groen dus, maar zodanig groen dat je op geen enkel moment nog fossiele brandstoffen nodig hebt. Daarvoor is veel meer nodig dan wind- en zonne-energie, maar zijn ook zaken als opslag nodig, en sturing van vraag en aanbod.” 

Greenchoice werd in 2001 opgericht en groeide als uitdager van de gevestigde orde snel op de net geliberaliseerde energiemarkt. Door louter groene energie te leveren, wist het bedrijf de afgelopen twintig jaar ruim 600.000 klanten te werven, waarvan ongeveer 45.000 zakelijke afnemers.  

“We zijn nog steeds een challenger in de markt”, zegt Van den Hoek. “Maar we hebben wel wat meer gewicht gekregen, mede door overnames zoals die van Qurrent.”  

Impact maken  

Groei is voor Greenchoice geen doel op zichzelf. “We willen impact maken. We zien onszelf liever als een pionier, met een donkergroene achterban. We hebben wel schaal nodig, maar of we 800.000 of 900.000 klanten hebben, is minder belangrijk. Het gaat er vooral om te blijven innoveren en de markt rijp te maken voor nieuwe ontwikkelingen.”  

In de beginjaren van het bedrijf moest de markt volgens Van den Hoek nog aangespoord worden om zonnepanelen te installeren. “Dat is niet meer nodig. Nu gaat het veel meer om het bij elkaar brengen van vraag en aanbod. We bespreken met klanten wanneer ze energie nodig hebben, en hoeveel ze zelf op kunnen wekken. Wat doen we met de eventuele mismatch tussen vraag en opwekking? Moeten we energieopslag organiseren? Of kunnen we door gedragsbeïnvloeding de vraag laten aansluiten op het aanbod? Kunnen we daar ‘dynamic pricing’ voor inzetten?” 

Zonnepanelen toegankelijk voor iedereen  

De strategie van Greenchoice is eenvoudig: eerst inventariseren of klanten niet minder energie kunnen gebruiken, daarna in kaart brengen of afnemers méér groene stroom kunnen opwekken, om tot slot te zorgen dat productie en consumptie in balans worden gebracht.  

Ook bedenkt Greenchoice oplossingen voor klanten, die zelf geen mogelijkheden hebben om zonnepanelen te plaatsen. “Huurders staan vaak aan de zijlijn”, constateert Van den Hoek. “We zoeken dan de samenwerking met een woningcorporatie en de gemeente. Dan kunnen ze bijvoorbeeld deelnemen in een buurtwindmolen. Of als het eigen dak niet geschikt is, kunnen ze zonnepanelen op andermans dak leggen. Via de postcoderoos-methode kan de opgewekte stroom fiscaal net zo vriendelijk behandeld worden als panelen op je eigen dak.” 

Greenchoice nam in 2016 zonnestroombedrijf KiesZon over voor dit soort duurzame energieprojecten. “Huurders kunnen op deze manier toch meedoen aan de verduurzaming van Nederland.” 

Coronacrisis  

De coronacrisis heeft voor Greenchoice geen fundamentele verandering gebracht. “Wij vertragen niet, wij proberen te versnellen en blijven innoveren. Zo hebben we onlangs nog een flexplein gerealiseerd. Dat is een plek waar we mobiele batterijcontainers van onze partner Greener Power Solutions direct koppelen aan onze windmolens. Met die opslagcapaciteit kunnen we vraag en aanbod op de markt balanceren.” 

Van den Hoek: “We hopen het goede voorbeeld te geven, zodat andere partijen ons volgen. We willen laten zien dat groen en sociaal ondernemen hand in hand gaan met fatsoenlijke financiële resultaten halen.” 

De topvrouw van Greenchoice houdt er niet van om de maatschappij met doemscenario’s te overstelpen, en vanuit een groen idealisme te dwingen om duurzame keuzes te maken. “Wij willen een positief voorbeeld zijn. Dat inspireert meer dan al die doemscenario’s. Er kan zo ontzettend veel. Maar het is echt een gezamenlijke verantwoordelijkheid waarin iedereen zijn eigen rol moet pakken.” 

De club van morgen  

Intern probeert Van den Hoek met diversiteitsbeleid het innovatietempo hoog te houden. “Overall is 49 procent van onze medewerkers vrouw, 51 procent man. Beslissingen leg ik waar mogelijk lager in de organisatie neer, want met vertrouwen komt verantwoordelijkheid.” 

Jongere medewerkers worden betrokken en uitgedaagd. “We hebben een ‘club van morgen’. Dat is een groep medewerkers, die aan het begin van hun loopbaan staat en graag meedenkt over strategie en beleid. Daar hebben we een traject aan gekoppeld voor persoonlijke ontwikkeling. Die groep werkt aan een actueel vraagstuk. Welke opdracht dat op dit moment is? Denk na over de mogelijkheden en moeilijkheden die de lockdown voor ons heeft gecreëerd. Hoe spelen we daar als organisatie het beste op in?” 

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazine


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu